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심청전
2003.12.24 | 조회수 : 4773
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해 제
<심청전>은 조선 후기에 나온 국문소설로서 작자와 저작 시기를 분명히 알수 없는 작품이다. 이 작품은 <춘향전>, <흥부전> 등과 함께 판소리로 불려지면서 전승되었기 때문에 ‘판소리계 소설’이라고도 불린다. <심청전>은 오랜 옛날의 설화를 소재원천으로 삼아 상당 기간의 구전전승의 과정을 거치면서 대체적 줄거리가 만들어진 후에, 조선후기 영,정조때를 전후하여 기록된 소설로 정착된 것으로 추정된다.
<심청전>의 형성에 직접 간접의 영향을 끼쳤을 것으로 보이는 ‘근원설화’는 국내외에 걸쳐 광범위하게 발견된다. 가난한 딸이 눈먼 어머니를 봉양하기 위해 종으로 몸을 팔았다는 <삼국사기>의 ‘효녀지은설화(-知恩-)’나, 바다에서 희생제물로 던져졌다가 용왕의 딸과 혼인하여 고국으로 돌아왔다는 <삼국유사>의 ‘거타지설화(居陀知-)’ 등 국내의 설화들은 일찍부터 <심청전>과의 부분적 유사성 때문에 근원설화로 추정되어 왔다. 국외의 설화로는, 불교적 신통력과 효행으로써 아버지의 눈을 뜨게 했다는 인도의 ‘전동자설화(專童子-)’, 악신에게 희생제물로 바쳐진 처녀가 위기를 모면하고 다시 살아나 어머니의 눈을 뜨게 했다는 일본의 ’소야희설화(小夜姬-)‘ 등도 근원설화로 추정된 적이 있다. 이 밖에도 <심청전>과 내용상으로 유사한 설화들은 전세계에 걸쳐 얼마든지 찾아볼 수 있다. 이렇게 볼 때 <심청전>은 어떤 특정 설화를 소설화한 작품이라기보다는 세계적으로 유포되어 있는 효행과 희생의 설화유형들을 기본 골격으로 삼아 만들어진 작품임을 알 수 있다.
근원설화는 구전전승의 과정을 거치는 사이에 자체의 내용을 변모시키거나 다른 설화유형들을 결합하면서 현존하는 <심청전>과 유사한 골격을 이루었던 것 같다. 흔히 ‘전라도 옥과현 성덕산 관음사 연기설화’로 불리는 ‘홍장설화(洪莊-)’는 그 구조가 <심청전>과 대동소이하다. 이 설화가 생성된 시기는 조선 효종 때로서 <심청전>이 기록된 소설로 정착된 영,정조때와 비슷한 시기에 해당한다. <심청전>은 이와 같은 유동(流動)의 과정을 거쳐 생성되고 전승되었기 때문에 구체적 작가나 저작시기를 추정하기는 불가능하다.
<심청전>이 설화를 바탕으로 해서 생성되었다고 하는 데는 이견이 없지만, 그것이 어떤 과정을 거쳐 소설로 나타났는 지에 대해서는 다소 다른 두 가지 견해들이 제시되어 있다. 하나는 설화의 형태에서 소설이 이루어지고 그것이 판소리로 불려지게 되었다는 ‘소설 선행설’이고, 다른 하나는 설화에서 판소리가 이루어지고 판소리 사설을 문자로 정착시킴으로써 소설이 나오게 되었다는 ‘판소리 선행설’이다. 이 두 가지 주장에는 각기 그 근거와 논거가 있어 어느 것 하나를 따르기는 어렵지만, 지금까지 나타난 여러 가지 정황을 고려해 볼 때 <심청전>은 ‘설화-소설-판소리’의 과정을 거쳐 만들어 졌다고 하는 ‘소설선행설’이 타당성이 있는 것으로 보인다.
<심청전>은 소설로 정착된 이후로도 다양한 형태의 변모를 계속한다. 소설로서뿐 아니라 설화, 판소리, 무가 등의 형식을 통해 전승되기도 하고, 개화기 이후에는 창극, 연극, 영화, 무용, 오페라 등의 형식으로 재구성되어 그 생명을 이어오고 있다. 이와 같은 전승의 과정을 거치는 동안에 <심청전>은 수십 종의 이본들을 발생시켰다. 이들 이본들은 같은 표제를 달고 있지만, 형식이나 내용 및 기능 등에 있어서는 상당한 차이를 보인다. 대부분 이본들은 작자나 저작연대가 알려져 있지 않아 그들 간의 상호관계를 구체적으로 밝히기가 어렵다. 현재 전해지고 있는 <심청전>의 이본들은 그 동안의 전승과 변모의 양상을 실증적으로 보여주는 자료가 되는 것으로, 지금까지 발굴, 소개된 이본들을 형식에 따라 분류해 보면 다음과 같다.


1. 판각본
1) 경판:
24장본 2종(한남서림본, 대영박물관 소장본)
26장본(대영박물관 소장본)
20장본 1종(송동신간본)
2) 안성판:
21장본(이태극 소장)
3) 완판:
71장본 6종(완산개간, 완서계신판, 다가서관본 등)

2. 필사본
1) 심쳥젼, 심청녹, 심청가 등으로 된 10여 종의 필사본이 있음.
2) 판소리사설 채록본: 신재효본, 아날치본, 김연수본 등이 있음.
3) 잡극심청왕후전: 여규형 작, 한문본)

3. 활자본(활자본)
1) 강상련(江上蓮; 이해조 작, 신구서림)
2) 증상연정 심청전(홍순모 작, 광동서국)
3) 도상 심청전(강은형 작, 대성서림)
4) 만고효녀 심청전(강하형 작, 태화서관)
(이 밖에도 십여종의 활자본이 더 있음)

4. 번역본
1) 일역본: 심청전 (조정하 역, 1922)
2) 영역복: SIM CHUNG (H.N. Allen 역, 1889)


<심청전>의 이본들은 그 내용에 따라 구분해 보면 크게 두 계열로 나뉘어진다. 하나는 문장체 소설에 가까운 경판계이고, 다른 하나는 판소리의 영향을 받은 완판계이다. 경판계는 경판 24장본과 26장본 두 종류이며, 나머지 대부분의 이본은 완판계에 속한다. 경판계와 완판계는 작품의 기본 구조에 있어서는 대동소이하지만, 생성과 전승의 과정이 다르기 때문에 어휘나 문체 수사법 등에 있어서 상당한 차이를 보인다.
<심청전>의 이본들은 대부분이 국문본이며, 한문본의 여규형이 지은 <잡극심청황후전>이 유일하다. 같은 판소리 계열의 작품인 <춘향전>에서 한시, 문장체 소설, 연희본 등으로 된 10종 가까운 한문본이 있는 것과 대조적이다. <심청전>이야말로 조선시대의 지식인들이 관심을 가질 대표적 도덕소설이었음에도 불구하고 당대의 지식계층인 한학자들이 이를 한역하거나 개작하는 일에 별로 관심을 보이지 않았다. 이는 이 작품의 배경사상이 불교적이라는 점과 작품이 내용이 황당하고 비현실적이라는 점과도 관련이 있을 것이다. 이는 <심청전>이 <춘향전>과는 달리 지식계층에게 별다른 관심을 끌지 못하고, 주로 국문 사용 계층인 부녀자들이나 판소리 향유계층인 서민들에 의해 전승되었음을 말해 주는 현상이기도 하다.
<심청전>의 인물과 구성은 여타의 고전소설에 비해서 단조로운 편이다. 작품의 등장 인물은 여타의 고전소설에서처럼 선인과 악인으로 나뉘어 다투거나 어떤 문제를 두고 소로 심각한 갈등을 보이지도 않는다. 판소리계 이본에만 등장하는 뺑덕어미가 악인의 형상을 하고 심봉사와 인간적 갈등을 보이지만, 이것은 판소리에서 청중들의 흥미를 돋구기 위해 그려진 삽화적 인물로 <심청전>의 핵심구조는 아니다.
<심청전>은 심청의 일생을 시간적 순차에 따라 서술해 나가는 ‘전기적 구조’를 따르고 있다. 이것은 고대 신화에서부터 비범한 인물을 서술하는 보편적 형식으로 고전소설에서 흔히 사용되는 유형이다. <심청전>의 구조는 크게 세 부분으로 나뉘어진다. 첫째 부분은 심청의 출생으로부터 선인들에게 팔려갈 때까지의 어려운 생활이고, 둘째 부분은 뱃사람들에게 팔려간 심청이 제물로 희생된 후 다시 살아날 때까지의 과정이며, 셋째 부분은 다시 살아난 심청이 왕후가 되어 아버지를 다시 만나 눈을 뜨게 하는 장면이다. 이같은 <심청전>의 구조는 여러 가지 복합적 의미를 내포하고 있다. <심청전>의 주제는 흔히 ‘권선징악’이나 ‘인과응보’, ‘효행’, 또는 ‘비극적 정화’나 ‘인간의식의 각성’ 등으로 파악되어 왔다. 이같은 평가는 우선 <심청전>이 가진 복합적 의미와 관련을 갖는 것으로 납득한 만한 근거를 가진다.
<심청전>은 그 연원을 고대로부터 전승되어 오는 범세계적 설화에 두고 있으면서도, 우리 민족의 감정과 정서를 절실하게 담고 있는 작품이다. 이 작품은 조선후기에 생성되어 서민사회에서 이야기로서 구연되기도 하고, 소설로서 읽혀지기도 하고, 판소리도서 공연되기도 하면서 서민적 정서를 그 안에 수용해 왔다. 개화기에 와서 <심청전>은 신문학 비평가들로부터 눈물 교과서라는 혹평을 받기도 하지만, 창극이나 신소설 등으로 재구성되어 광범위한 독자층으로부터 계속 읽혀지고 애호를 받아왔다.
이 책에는 <심청전>의 여러 이본들 중에서 각 계열을 대표하는 몇 개의 이본을 골라 실었다. 문장체 이본을 대표하는 ‘경판 24장본’과 판소리계 이본을 대표하는 ‘완판 71장본’, 한문본으로 유일한 <잡극심청왕후전>, 그리고 개화기의 구활자본을 대표하는 <강상련> 등이다. 신재효개작 판소리 사설 <심청가>도 독특한 내용과 특이한 가치를 가지고 있으나, 여기서는 소설작품만을 싣기로 한 원칙에 따라 이를 제외시키기로 하고, 따로 판소리 사설집을 엮을 때 거기서 다룰 기회가 있을 것으로 본다. 이 책을 엮는데 장지영, 강한영,최운식 등의 주석본이 있어서 크게 도움을 받았기로 여기 밝혀 고마운 마음을 전한다.

직지프로젝트(http://www.jikji.org) 공식문서
심청전 - -
심청전 -완판본

심청전 상권

송나라 말년에 황주 도화동에 한 사람이 있었는데, 성은 심(沈)이고, 이름은 학규였다. 대대로 벼슬을 한 집안으로 이름이 났었으나, 집안 형편이 기울어져 스무 살이 못 되어 앞을 못 보게 되니, 벼슬 길이 끊어지고 높은 자리에 오를 희망이 사라졌다. 시골에서 어렵게 사는 처지이고 보니 가까운 친척도 없고 게다가 눈까지 어두워 서 알아주는 사람은 없었지만, 양반의 후예로 행실이 청렴하고 지조가 곧아서 사람들이 모두 군자라고 칭송했다.
그 아내 곽씨 부인은 어질고 지혜로워서 임사 같은 덕행과 장강 같은 아름다움과 목란 같은 절개를 가졌다. [예기(禮記)],[가례(家禮)] <내칙편>과 <주남>, <소남> 관저시를 모를 것이 없었다. 이웃 과 화목하고 아랫사람에게 따뜻하며 집안 살림하는 솜씨가 빈틈이 없었으며, 백이 숙제처럼 청렴하고 안연처럼 가난하게 살았다. 물려받은 재산 없이 집 한 칸에 많지 않은 세간살이로 끼니조차 잇기 힘들었다.
들에는 논밭이 없고 행랑에는 종이 없어, 가련하고 어진 곽씨 부인 몸소 품을 팔아 삯바느질을 했다. 관대 도포 행의 창의 직령이며, 섭수 쾌자 중추막과 남녀 의복 잔누비질, 상침질 외올뜨기, 고두 누비 속올리기, 빨래하여 풀먹이기, 여름 의복 한삼 고의, 망건 꾸미기, 갓끈 접기, 비자 단추 토수 보선 행전, 줌치 쌈지 대님 허리띠, 약주머니 불끼, 휘양 복건 풍채 천의, 갖은 금침 베갯모에 쌍원 앙 수 놓기며, 오사 모사 각대 흉배에 학 놓기와, 초상난 집 원삼 제복, 질삼 선주 궁초 공단, 수주 남능갑사 운문 토주, 분주 명주 생초 퉁경이며, 북포 황저포 춘포 문포 제추리며, 삼베 백저 극상 세 목 짜기와 혼인 장례 큰일 칠 때 음식 장만, 갖은 중계하기, 백산 과절 신선로며 종이 접기 과일 고이기와 잔칫상에 음식 차리기, 청 홍 황백 침향 염색하기를 일년 삼백예순 날, 하루 한시도 놀지 않고, 손톱 발톱 잦아지게 품을 팔아 모을 적에, 푼을 모아 돈을 짓고, 돈을 모아 양을 만들어, 일수놀이 장리변으로 이웃집 착실한 데 빛 을 주어 실수 없이 받아들여, 봄 가을 올리는 제사와 앞 못 보는 가 장 공경, 사절 의복 아침 저녁 반찬과 입에 맞는 갖은 별미, 비위 맞춰 지성 공경 언제나 한결같으니, 위아랫 마을 사람들이 곽씨부인 음전하다고 칭송했다.
하루는 심봉사가 말했다.
"여보, 마누라."
"예."
"사람이 세상에 생겨 부부야 누군들 없겠소마는, 전생에 무슨 은혜로 이승에 부부되어, 앞 못 보는 나를 위해 잠시도 놀지 않고, 밤낮으로 벌어다가 어린아이 받들듯이, 행여 배고플까, 행여 추워할까, 의복 음식 때 맞추어 극진히 공양하니, 나는 편하다 하겠지만, 마누라 고생하는 일이 도리어 편치 못하니, 이제부터는 나한테 너무 마음쓰지 말고 사는 대로 살아갑시다. 우리 나이 마흔이 되도록 슬하에 자식이 없어 조상 제사를 끊게 되었으니, 죽어 저승에 간들 무슨 면목으로 조상을 뵈오며, 우리 부부 신세를 생각하면 죽어서 장례를 치를 일이나, 해마다 돌아오는 제삿날에 밥 한 그릇 물 한 모금 그 누가 차려 주겠소? 명산대찰에 공이나 들여보아, 다행히 눈먼 자식이라도 아들이고 딸이고 간에 낳아 보면 평생 한을 풀 것이니, 지성으로 빌어보시오."
곽씨가 대답했다.
"옛글에 이르기를, '불효한 일이 삼천 가지나 되지만 그 가운데 자식 못 낳는 일이 가장 크다.'고 했으니, 우리에게 자식 없음은 다 저의 탓이라, 마땅히 내쫓을 일인데도 당신의 넓으신 덕택으로 지금까지 살아오고 있습니다. 자식 두고 싶은 마음이야 밤낮으로 간절하여, 몸을 팔고 뼈를 간들

못 하겠습니까마는, 집안 형편도 어렵고, 바르고 곧으신 당신 성품에 어떻게 생각하실지 몰라 말을 꺼내지 못했는데, 먼저 말씀하시니 지성으로 공을 들여 보겠습니다."
그러고는 품팔아 모은 재물로 온갖 공을 다 들였다. 명산태찰 영신당과 오래 된 사당과 성황당이며, 여러 부처님, 보살님과 미륵님께 찾아다니며 칠성불공 나한불공 제석불공, 신중마지 노구마지 탁의시주 인등시주 창호시주 갖가지로 다 지내고, 집에 들어 있는 날은 조왕 성주 지신제를 극진히 드렸더니, 공든 탑이 무너지며 심은 나무가 꺾어지겠는가.
갑자년 사월 초파일에 꿈을 꾸니, 상서로운 기운이 공중에 어리고 무지개가 영롱한 가운데 어떤 선녀가 학을 타고 하늘에서 내려오는데, 몸에는 색동옷이요 머리에는 화관이었다. 노리개를 느짓 차서 쟁그랑거리고 소리내며, 계화꽃 한 가지를 손에 들고 부인께 절하고 곁에 와 앉는 모양은 뚜렷한 달 기운이 품안에 드는 듯, 남해관음이 바다에서 다시 돋는 듯, 심신이 황홀하여 진정하기 어려웠다. 선녀가 부인에게,
"저는 서왕모의 딸이었는데, 반도 복숭아 진상하러 가는 길에 옥진비자를 만나 둘이 노닥거리느라 시간을 좀 어겼더니, 상제께 죄를 얻어 인간에 내치시매 갈 바를 모르고 있는데, 태행산 노군과 후토부인 제불보살 석가여래님이 부인댁으로 가라 하시기에 왔사오니, 어여삐 받아주소서,"
하고는 품안으로 들어오기에 놀라 깨어보니 꿈이었다. 즉시 봉사님을 깨워 꿈 이야기를 하니 두 사람의 꿈이 서로 같았다. 그날 밤에 어찌 했던지, 과연 그 달부터 태기가 있었다. 곽씨 부인 마음을 어 질게 가지고, 바르지 않은 자리에는 앉지를 않고, 깨끗하지 않은 음 식은 먹지를 않으며, 음탕한 소리는 듣지를 않고, 나쁜 것은 보지를 않으며, 가장자리에는 서지를 않고, 삐뚤어진 자리에는 눕지를 않았다. 이렇게 하면서 열 달이 되니 하루는 해산기가 있었다.
"애고 배야, 애고 허리야!"
심봉사가 한편으로는 반갑고 한편으로는 놀라서 짚 한 줌을 깨끗이 추려 깔고 정화수 한 사발을 소반에 받쳐놓고 단정히 꿇어앉아,
"비나이다, 비나이다, 삼신 제왕님께 비나이다. 곽씨 부인 늘그막에 낳는 아이오니 헌 치마에 외씨 빠지듯 순산하게 해주옵소서."
하고 비는데, 난데없는 향내가 방에 가득하고, 오색 무지개가 둘러 정신이 가물가물한 가운데 아이를 낳고 보니 딸이었다. 심봉사가 삼을 갈라 뉘어 놓고 어쩔 줄 모르고 기뻐하는데, 곽씨 부인이 정신 을 차리고 나서 물었다.
"여보시오 봉사님, 아들 딸 가운데 무엇인가요?"
심봉사가 크게 웃고 아기의 아랫도리를 만져보니, 손이 나룻배 지나듯 거침없이 지나가니,
"아마도 묵은 조개가 햇조개를 낳았나 보오."
곽씨 부인 서러워하여 하는 말이,
"공을 들여 늘그막에 얻은 자식이 딸이란 말이오?"
심봉사가 이른 말이,
"마누라, 그런 말일랑 마오. 첫째는 순산이요, 딸이라도 잘 두면 어느 아들과 바꾸겠소. 우리 이 딸 고이 길러 예절부터 가르치고, 바느질 베짜기를 두루두루 가르쳐서 요조숙녀 되거들랑, 좋은 배필 가리어서 사이 좋게 살게 되면, 우리도 사위에게 의탁하고 외손에게 제사를 잇게 하지 못하겠소?"
하며, 첫국밥 얼른 지어 삼신상에 받쳐 놓고 옷매무새 바로 하고 두 손 들어 빌었다.
"비나이다, 비나이다. 삼십삼천 도솔천 제석님께 비오니, 삼신 제왕님네 모두 한마음으로 굽어보옵소서, 사십 넘어 점지한 자식 한두 달에 이슬 맺혀 석 달에 피 어리고, 넉 달에 사람 모습 생기고 다섯 달에 살갗 생겨, 여섯 달에 육정 나고, 일곱 달에 골격 생겨 사만팔천 털이 나고, 여덟 달에 친잠 받아 금강문 해탈문 고이 지나 순산하오니 삼신님네 덕이 아니신가. 비록 무남독녀 딸이오나 동방삭의 명을 주어, 태임의 덕행이며 대순 증삼 효행이며 기량 처의 절행이며 반희의 재질이며, 복은 석숭의 복을 점지하며 가이없는 복을 주어, 외 붓듯 달 붓듯 잔병 없이 일취월장하게 해주옵소서."
더운 국밥 퍼다놓고 산모를 먹인 뒤에 흔자말로 아기를 어른다.

금자동아, 옥자동아. 어허 간간 내 딸이야.
포진강 숙향이가 네가 되어 살아왔나.
은하수 직녀성이 네가 되어 내려왔나.
남전북답 장만한들 이보다 더 반가우며, 산호진주 얻었은들 이보다 더 반가울까.
어디 갔다 이제 와 생겼느냐.

이렇듯이 즐기더니 곽씨 부인 뜻밖에 산후 뒤탈이 났다. 어질고 음전한 곽씨 부인 해산한 지 초칠일 못다 가서 바깥 바람을 많이 쐬어 병이 났다.
"애고 배야, 애고 머리야, 애고 가슴이야, 애고 다리야."
지향없이 온몸을 앓으니, 심봉사가 기가 막혀 아픈 데를 두루 만 지며,
"정신차려 말을 하오. 체했는가, 삼신님데 노함인가?"
병세가 점점 위중하니 심봉사가 겁을 내어 건너 마을 성생원을 모셔다가 진맥한 후에 약을 쓸 제, 천문동 맥문동 반하 진피 계피 백복 염소 엽방풍 시호 계지, 행인 도인 신농씨 장백 초로에 약을 쓴들 죽을 병에는 약이 없는 법이라. 병세 점점 깊어져서 속절없이 죽게 되니, 곽씨 부인도 살지 못할 줄 알고 남편의 손을 잡고,
"봉사님!"
후유 한숨 길게 쉬고,
"우리 둘이 서로 만나 백년해로하려 하고 가난한 살림살이 앞 못보는 가장을 소홀히 하면 불편할까 걱정되어 아무쪼록 뜻을 받아 받들고자 하여, 추위 더위 가리지 않고 아랫동네 윗동네로 다니면서 품을 팔아 밥도 받고 반찬도 얻어, 식은 밥은 내가 먹고 더운 밥은 낭군 드려 배고프지 않고 춥지 않게 극진히 공경해 왔는데, 천명이 그뿐인지 인연이 끊겨 그러한지 하릴없게 되었군요. 눈을 어찌 감고 갈까. 뉘라서 헌 옷 지어 주며 맛난 음식 뉘라서 권하리오. 내가 한 번 죽어지면 눈 어둔 우리 가장 사고무친 혈혈 단신 의탁할 곳이 없어, 바가지 손에 들고 지팡막대 부여잡고 때 맞추어 나가다가 구렁에도 빠지고 돌에도 채여 엎푸러져서 신세 한탄 우는 양은 눈으로 보는 듯, 집집마다 찾아가서 밥 달라는 슬픈 소리 귀에 쟁쟁 들리는 듯, 나 죽은 뒤 혼백인들 차마 어찌 듣고 보며, 명산대찰 신공들여 사십에 낳은 자식 젖 한 번도 못 먹이고 얼굴도 채 못 보고 죽는단 말이오? 전생에 무슨 죄로 이 승에 생겨나서 어미 없는 어린 것이 뉘 젖 먹고 자라나며, 가장 의 일신도 주체 못 하는데 또 저것을 어찌 하며, 그 모양 어찌 할 까. 멀고 먼 황천길에 눈물겨워 어찌 가며, 앞이 막혀 어찌 갈까.
저 건너 이동지 집에 돈 열 냥 맡겼으니 그 돈 열 냥 찾아다가 초상에 보태 쓰고, 광 안에 양식 해산쌀로 두었으나 못다 먹고 죽게 되니 나의 사정 절박하오. 첫 삭망이나 지낸 뒤에 두고 양식하옵고, 진어사댁 관복 한 벌 흉배 학을 놓다 못다하고 보에 싸서 아래 농에 넣었으니, 나 죽어 초상 뒤에 찾으러 오거든 염려 말고 내어주고, 건넛 마을 귀덕어미 내게 절친하게 다녔으니 어린아이 안고 가서 젖을 먹여 달라 하면 결코 괄세하지 않을 테니, 천행으로 이 자식이 죽지 않고 자라나서 제발로 걷거든, 앞세우고 길을 물어 내 무덤 앞에 찾아와서,
'너의 죽은 어머니 무덤이다.'
하고 가르쳐 모녀 상면하면 혼이라도 원이 없겠어요. 천명을 어길 길이 없어 앞 못 보는 가장에게 어린 자식 맡겨 두고 영결하고 돌아가니, 낭군의 귀하신 몸 애통하여 상하지 말고 천만보중하셔요. 이승에서 못다한 인연 다시 만나 이별 말고 사십시다.
애고 애고, 잊은 게 있네요. 저 아이 이름을 심청이라 지어주 고, 나 끼던 옥가락지 이 함 속에 있으니, 심청이 자라거든 날 본 듯이 내어주고, 나라에서 내려주신 돈 수복강녕(壽福康寧) 태평안락(太平安樂) 양편에 새긴 돈을 고운 비단 주머니에 주홍 당사 벌 매듭 끈을 달아 두었으니, 그것도 내어 채워주셔요."
하고 잡았던 손을 뿌리치고 한숨짓고 돌아누워 어린아이를 잡아당겨 낮을 한데 문지르며 혀를 끌끌 차며,
"천지도 무심하고 귀신도 야속하다. 네가 진작 생기거나 내가 좀 더 살거나, 너 낳자 나 죽으니 가없는 이 설움을 너로 하여 품게 하니, 죽는 어미 사는 자식 생사간에 무슨 죄냐? 뉘 젖 먹고 살아나며 뉘 품에서 잠을 자리. 애고, 아가, 내 젖 마지막 먹고 어서 어서 자라거라."
두 줄기 눈물에 낯이 젖는다. 한숨지어 부는 바람 소슬바람 되어 있고, 눈물 맺어 오는 비는 보슬비가 되어 있다. 하늘은 나직하고 검은 구름 자욱한데 수풀에 우는 새는 둥지에 잠이 들어 고요히 머 무르고, 시내에 도는 물은 돌돌돌 소리내며 흐느끼듯 흘러가니 하 물며 사람이야 어찌 아니 설워하리. 딸꾹질 두세 번에 숨이 덜컥 지니 심봉사가 그제야 죽은 줄 알고,
"애고 애고, 마누라, 참으로 죽었는가? 이게 웬일인고."
가슴을 꽝꽝 두드리며 머리를 탕탕 부딪치며 내리 궁글 치궁글며 엎어지며 자빠지며 발구르며 슬퍼하며,
"여보, 마누라. 그대 살고 내가 죽으면 저 자식을 키울 것을, 내가 살고 그대 죽어 저 자식을 어찌 키우잔 말이오? 애고 애고, 모진 목숨, 살자 하니 무엇을 먹고 살며, 함께 죽자 한들 어린 자식 어찌 할까.
애고! 동지 섣달 찬 바람에 무엇 입혀 키워내며, 달은 지고 어두운 빈 방 안에 젖 먹자 우는 소리 뉘 젖 먹여 살려낼까? 마오 마오, 제발 덕분 죽지 마오. 평생 정한 뜻이 같이 죽어 한데 묻히자더니 염라국이 어디라고 날 버리오 저것 두고 죽는단 말이오? 인제 가면 언제 오리, 애고, 겨울 지나 봄이 되면 친구 따라 오려는가, 여름 지나 가을되면 달을 따라 오려는가. 꽃도 졌다 다시 피고 해도 졌다 돋건마는, 우리 마누라 가신 데는 가면 다시 못 오는가. 하늘나라 요지연에 서왕모를 따라갔나, 월궁 항아 짝이 되어 약을 찾아 올라갔나, 황릉묘 두 부인께 회포 풀러 올라갔나. 회사정에 통곡하던 사씨 부인 찾아갔나. 나는 뉘를 찾아갈까, 애고 애고, 설운지고."
이렇듯이 애통할 제 도화동 사람들이 남녀노소 없이 모여 눈물을 흘리며 하는 말이,
"음전하던 곽씨 부인 불쌍히도 죽었구나. 우리 동네 백여집이 십시일반으로 장례나 치러주세."
공론이 모아져서 수의와 관을 마련하여 양지바른 곳을 가리어서 사흘만에 장례할 제 슬픈 소리로 상두가를 불렀다.

원어 원어 원어리 넘차 원어.
북망산이 멀다더니 건넛산이 북망일세.
원어 원어 원어리 넘차 원어.
황천길이 멀다더니 방문 밖이 황천이라.
원어 원어.
불쌍하다 곽씨 부인, 행실도 음전하고 재질도 기이터니, 늙도 젊도 아니해서 영결종천 하였구나.
원어, 원어, 원어리 넘차, 원어.
어화 너화 원어.

이리 저리 건너갈 제 심봉사 거동 보니, 어린아이 강보에 싼 채 귀덕어미 맡겨 두고, 지팡막대 흩어 짚고 논틀 밭틀 좇아와서 상여 뒤채 부여잡고, 목은 쉬어 크게 울진 못하고,
"여보, 마누라. 내가 죽고 마누라가 살아야 어린 자식 살려내지, 천하천지 몹쓸 마누라. 그대 죽고 내가 살아 초칠일 못다간 어린 자식, 앞 못 보는 내가 어찌 키워낼꼬. 애고 애고."
섧게 울면서 산소에 당도하여 안장하고 봉분을 다 한 뒤에, 심봉사가 제를 지내는데 서러운 심정으로 제문 지어 읽었다.

아아, 부인이여, 아아, 부인이여
그토록 음전하던 부인이여, 그 누군들 따를 수가 있으리오.
한평생 같이 살자 기약하고, 급히 떠나 어디로 갔소.
이 아일 남겨두고 떠나가니 이것을 어찌 길러내며
한 번 가면 못 돌아올 저승에서 어느 때나 오려는가
깊은 산에 묻혀 있어 자는 듯이 누웠으니
말 못 하고 조용하니 보고 듣기 어려워라.
눈물 흘러 옷깃 적셔 젖는 눈물 피가 되고
애끓는 마음으로 빌어본들 살 길이 전혀 없다.
그대 생각 간절하나 바라본들 어이하며
그대 잃고 탄식하니 뉘를 의지하잔 말가
백양나무 달이 지니 산은 적막 밤 깊은데
울음소리 들리는 듯 무슨 말을 하소한들
이승 저승 길이 달라 그 뉘라서 위로하리.
후세에나 만나려나 이승에는 한이 없네.
변변찮은 제물이나 많이 먹고 돌아가오.

제문을 막 읽더니 숨이 넘어갈 듯하여,
"애고 애고. 이게 웬일인고. 가오 가오, 날 버리고 가는 부인 탄하여 무엇하리. 황천으로 가는 길에 주막이 없으니 뉘 집에 자고 가리, 가는 데나 내게 일러주오."
슬피 우니 장례에 온 손님들이 말려 진정시켰다. 돌아와서 집이 라고 들어가니 부엌은 적적하고 방은 텅 비어 있었다. 어린아이 데려다가 횅댕그러진 빈 방 안에 태백산 갈가마귀 게발 물어 던진듯 이 홀로 누웠으니 마음이 온전하리, 벌떡 일어서더니 이불도 만져 보고 베개도 더듬으며, 전에 덮던 이부자리 전과 같이 있지마는 독수공방 뉘와 함께 덮고 자리. 농짝도 광쾅 치며 바느질 상자도 덥석 만져보고, 머리 빗던 빗도 핑등그리 던져도 보고, 받은 밥상도 더듬더듬 만져보고, 부엌을 향하여 공연히 불러도 보며, 이웃집 찾아가 서 공연히,
"우리 마누라 여기 왔소?"
물어도 보고, 어린아이 품에 품고,
"너의 어머니 무상하다, 너를 두고 죽었지? 오늘은 젖을 얻어먹었으니 내일은 뉘 집에 가 젖을 얻어먹여 올까. 애고 애고, 야속하고 무상한 귀신이 우리 마누라를 잡아갔구나."
이렇게 애통하다가 마음을 돌려 생각하기를,
'죽은 사람은 다시 살아올 수 없는 법이라. 할 수 없으니 이 자식이나 잘 키워내리라,'
하고 어린아이 있는 집을 차례로 물어 동냥젖을 얻어 먹일 적에, 눈어두워 보지는 못하고 귀는 밝아 눈치로 가늠하고 앉았다가, 아침 해가 돋을 적에 우물가에서 들리는 소리 얼른 듣고 나서면서,
"여보시오 아주머님, 여보 아씨님네, 이 자식 젖을 좀 먹여주오. 나를 본들 어찌하고, 우리 마누라 살았을 제 인심으로 생각한들 차마 어찌 괄시하겠으며, 어미 없는 어린 것이 불쌍하지 아니하오. 댁네 귀하신 아기 먹이고 남은 젖 한 통 먹여 주시오."

하니, 뉘 아니 먹여주리. 또 6, 7월 김매는 여인 쉬는 참 찾아가서 애걸하여 얻어 먹이고, 또 시냇가에 빨래하는 데도 찾아가면 어떤 부인은 달래다가 따뜻이 먹여주며 훗날도 찾아오라 하고, 또 어떤 여인은,
"이제 막 우리 아기 먹였더니 젖이 없구만요."
했다. 젖을 많이 얻어 먹여서 아기 배가 볼록하면 심봉사가 좋아라 고 양지바른 언덕 밑에 쪼그려 앉아 아기를 어루었다.

아가 아가 자느냐. 아가 아가 웃느냐.
어서 커서 너의 어머니같이 어질고 똑똑하여
효행 있어 아비에게 귀한 일을 보여라.
어느 할머니 있어 보아주며
어느 외가 있어 맡길소냐.

하루라도 아이를 맡길 사람이 없어서 아이 젖을 얻어 먹여 뉘어 놓은 뒤에, 사이사이 동냥할 제 삼베 전대 두 동 지어 한 머리는 쌀을 받고 한 머리는 벼를 받아 모으고, 장날이면 가게마다 다니며 한푼 두푼 얻어 모아 아이 간식거리로 갱엿이나 홍합도 샀다. 이렇게 살면서 매월 초하루 보름과 소상, 대상, 기제사를 염려없이 지냈다. 심청이는 장래 귀히 될 사람이라, 천지 귀신이 도와주고 여러 부처 와 보살이 남몰래 도와주어 잔병 없이 자라나서 제발로 걸어다니며 어린 시절을 지났다. 무정한 세월은 물 흐르듯하여 어느덧 예닐곱 살이 되니, 얼굴이 아름답고 행동이 민첩하고, 효행이 뛰어나고 소견이 탁월하고 인자함이 기린이라. 아버지의 조석 공양과 어머니의 제사를 법도대로 할 줄 아니, 뉘 아니 칭찬하리.
하루는 아버지께 여쭈었다.
"까마귀 같은 새짐승도 저녁이 되면 먹을 것을 물어다가 제 어미를 먹일 줄 아는데 하물며 사람이 새짐승만 못하겠어요? 아버지 눈 어두우신데 밥 빌러 가시다가 높은 데 깊은 데와 좁은 길로 여기저기 다니다가 엎어져서 상하기 쉽고, 비바람 부는 궂은 날과 눈서리 치는 추운 날이면 병이 나실까 밤낮으로 염려됩니다. 제 나이 예닐곱이나 되었는데 낳아서 길러 주신 부모 은덕을 이제 갚지 못하면 후에 불행하신 날에 애통한들 갚겠어요? 오늘부터 아버지는 집이나 지키시면 제가 나서서 밥을 빌어다가 끼니 걱정 덜게 해드리겠어요."
심봉사가 웃으며 하는 말이,
"네 말이 기특하구나. 인정은 그러하나 어린 너를 내보내고 앉아 받아먹는 내 마음은 어찌 편하겠느냐, 그런 말 다시 마라."
심청이 다시 여쭈었다.
"자로는 어진 사람으로 백리 길에 쌀을 져다 부모를 봉양했고, 제영이는 어진 여자였지만 낙양 감옥에 갇힌 아버지를 제 몸 팔아 구해냈다는데, 그런 일을 생각하면 사람이 예나 지금이 다르겠어요, 고집하지 마셔요."
심봉사가 옳게 여겨,
"기특하다 내 딸아, 효녀로다 내 딸아. 네 말대로 그리 하여라."
하고 허락했다. 심청이 이날부터 밥빌러 나설 적에 먼 산에 해 비치 고 앞마을에 연기나면, 헌 버선에 대님치고 말기만 남은 베치마, 앞 섬 없는 겹저고리 이렁저렁 얽어메고, 청목 휘양 둘러쓰고 버선 없이 발을 벗고, 뒤축 없는 신을 끌고 헌 바가지 옆떼 끼고 노끈 매어 손에 들고, 엄동설한 모진 날에 추운 줄을 모르고 이집 저집 문앞 문앞 들어가서 간절히 비는 말이,
"어머니는 세상 버리시고 우리 아버지 눈 어두워 앞 못 보시는 줄 뉘 모르시겠어요? 십시일반이오니 밥 한 술 덜 잡수시고 주시면 눈 어두운 저의 아버지 시장을 면하겠습니다."
보고 듣는 사람들이 마음에 감동하여 밥 한 술, 김치 한 그릇을 아끼지 않고 주며 먹고 가라 하는 사람이 있으면, 심청이 하는 말이,
"추운 방에 늙으신 아버지가 기다리고 계실텐데 저 혼자만 먹겠습니까? 어서 바삐 돌아가서 아버지와 함께 먹지요."
이렇게 얻어서 두세 집 밥을 모아서 넉넉하면 급히 돌아와서 방문 앞에 들어서며,
"아버지 춥고 시장하지 않으셨어요, 오래 기다리셨지요, 여러 집을 다니다 보니 이렇게 더디었어요."
심봉사가 딸을 보내고 마음 둘 데 없어 탄식하다가 이런 소리를 얼른 반겨 듣고 문을 펄쩍 열고 두 손 덥석 잡고,
"손 시렵지,"
하며 손을 입에 대고 훌훌 불며, 발도 차다고 어루만지며, 혀를 끌 끝 차고 눈물을 글썽이며,
"애고 애고, 애닯구나 너의 어머니. 무정하다 내 팔자야. 너를 시켜 밥을 빌어먹고 사잔 말이냐? 애고 애고, 모진 목숨 구차히 살아서 자식 고생만 시키는구나."

청의 극진한 효성, 아버지를 위로하기를,
"아버지 그런 말씀 마셔요. 부모를 봉양하고 자식의 효도 받는게 이치에 떳떳하고 사람의 도리에 당연하니, 그런 걱정일랑 마시고 진지나 잡수셔요."
하며 아버지 손을 잡고,
"이것은 김치고, 이것은 간장이어요, 시장하신데 많이 잡수셔요."
이렇듯이 공양하며 춘하추동 사시절 없이 동네 거지 되었더니,한해 두해 너댓 해 지나가니 천성이 재바르고 바느질 솜씨가 능란 하여 동네 바느질로 공밥 먹지 아니하고, 삯을 주면 받아와서 아버지 의복과 반찬 하고, 일 없는 날은 밥을 빌어 근근이 연명해갔다.세월이 물 흐르듯 흘러가서 심청의 나이 열다섯 살이 되었다. 얼굴이 빼어나고 효행이 뛰어나며 행동이 침착하고 하는 일이 비범하니 타고난 성품이지 가르쳐서 될 일인가? 여자 중의 군자요, 새 중의 봉황이었다.
이러한 소문이 온 이웃에 자자하니, 하루는 월명 무릉촌 장승상 댁 시비(侍婢)가 들어와서, 부인이 심소저를 부른다 하기에 심청이 아버지께 여쭈었다.
"어른이 부르시니 시비를 따라 다녀오겠습니다. 제가 가서 더디더라도 잡수실 진지상을 보아 두었으니 시장하시거든 잡수셔요. 부디 저 오기를 기다려 조심하셔요."
시비를 따라가며 손을 들어 가리키는 데를 바라보니, 문 앞에 심은 버들 아늑한 마을을 둘러 있고, 대문 안에 들어서니 왼편에 벽오동은 맑은 이슬이 뚝뚝 떨어져 학의 꿈을 놀래 깨우고, 오른편에 선늙은 소나무는 청풍이 건듯 부니 늙은 용이 굼틀거리는 듯, 중문 안에 들어서니 창 앞에 심은 화초 일년초 봉미장은 속잎이 빼어나고,높은 누각 앞에 부용당은 갈매기가 날고 있는데 연잎은 물 위에 높 이 떠서 동실넙적하고, 진경이는 쌍쌍, 금붕어 둥둥, 안중문 들어서니 규모도 굉장하고 대문과 창문에는 무의가 찬란한데, 머리가 반 쯤 센 부인이 옷매무새 단정하고 살결이 깨끗하여 복스럼게 보였다. 심소저를 보고 반겨하여 손을 쥐며,
"네가 과연 심청이냐? 듣던 말과 같구나."
하며 자리에 앉게 한 뒤에 가련한 처지를 위로하고 자세히 발펴보니, 타고난 미인이었다. 옷깃을 여미고 앉은 모습은 비 개인 맑은 시냇가에 목욕하고 앉은 제비가 사람보고 놀라는 듯, 황홀한 저 얼굴은 하늘 가운데 돋은 달이 수면에 비치었고, 바라보는 저 눈길은 새벽빛 맑은 하늘에 빛나는 샛별 같고, 두 뺨에 고운 빛은 늦은 봄 산자락에 부용이 새로 핀 듯, 두 눈의 눈썹은 초생달 정신이요, 흐트러진 머리털은 새로 자란 난초 같고, 가지런한 귀밑머리는 매미 의 날개라. 입을 벌려 웃는 양은 모란화 한 송이가 하룻밤 비 기운 에 피고자 벌어지는 듯, 횐 이를 드러내어 말을 하니 농산의 앵무였다. 부인이 칭찬하기를,
"전생의 일을 네가 모를 테지만 분명히 선녀로다. 도화동에 내려오니 월궁에 놀던 선녀가 벗 하나를 잃었구나. 오늘 너를 보니 우연한 일 아니로다. 무릉촌에 내가 있고 도화동에 네가 나니, 무 릉촌에 봄이 들고 도화동에 꽃이 핀다. 천지의 정기를 빼앗으니 비범한 너로구나. 내 말을 들어라. 승상이 일찍 세상을 버리시고, 두셋 있는 아들이 서울에 가 벼슬하니 다른 자식 손자 없고, 슬하에 재미 없고 눈앞에 말벗 없구나. 각 방의 며느리는 아침 저녁 문안한 후 다 각기 제 일 하니, 적적한 빈 방에 대하느니 촛불이요 보느니 책이로다. 너의 신세 생각하니 양반의 후예로 저렇듯 어려우니 어찌 아니 불쌍하랴. 내 수양딸이 되면 살림도 가르치고 글공부도 시켜 친딸같이 길러 내어 말년 재미 보려 하니, 네 뜻이 어떠하냐?"
심소저가 일어나 두 번 절하고 여쭈었다.
"팔자가 기구하여 태어난 지 이레 안에 어머니가 세상을 버리셔서, 눈 어두운 아버지가 동냥젖 얻어 먹여 겨우 살았습니다. 어머니의 얼굴도 모르는 더할 수 없는 슬픔이 끊일 날이 없기로, 저의 부모 생각하여 남의 부모도 공경해 왔습니다. 오늘 승상부인께서 저의 미천함을 헤아리지 않으시고 딸을 삼으려 하시니, 어머니를 다시 뵈온 듯 황송감격하여 마음을 둘 곳이 전혀 없습니다. 부인의 말씀을 좇자 하면 몸은 영화롭고 부귀하겠지만, 눈 어 두우신 우리 아버지 음식 공양과 사철 의복 뉘라서 돌보아 드리겠습니까? 낳아서 길러 주신 부모님 은혜는 누구에게나 있지마는 저에게는 더욱 남다른 데가 있습니다. 제가 아버지 모시기를 어머니 겸 모시고, 아버지는 저를 믿기를 아들 겸 믿사오니, 아버지가 아니었다면 제가 이제까지 살았겠습니까? 제가 만일 없게 되면 저의 아버지 남은 수명을 마칠 길이 없을테니 애틋한 정으로 서로 의지하여 제 몸이 다하도록 길이 모시려 하옵니다."
말을 마치며 눈물이 얼굴에 젖는 모습은 봄바람에 가는 빗방울이 복사꽃에 맺혔다가 점점이 떨어지는 듯하니, 부인도 또한 가련하여 등을 어루만지며,
"효녀로다 네 말이여, 마땅히 그래야지. 늙고 정신없는 내가 미처 생각지 못했구나."
그러는 가운데 날이 저무니 심청이 여쭙기를,
"부인의 크신 덕을 입어 종일토록 모셨으니, 이제 날이 저물었기로 급히 돌아가 아버지의 기다리시는 마음을 위로코자 합니다."
부인이 말리지 못하고 아쉬운 마음을 달래며 옷감과 양식을 후히 주어 시비와 함께 보낼 적에,
"너는 부디 나를 잊지 말고 모녀간의 의를 두면 이 늙은이의 다행이 되리라."
하니 심청이 대답하기를,
"부인의 고마우신 뜻이 이러하시니 삼가 그 말씀을 따르도륵 하겠습니다."
하며 절하며 하직하고 급히 돌아왔다.
이때에 심봉사는 홀로 앉아 심청을 기다릴 제, 배고파 등에 붙고 방은 추워 턱이 떨어질 지경인데, 잘 새는 날아들고 먼 절에서 쇠북 소리 들리니 날 저문 줄 짐작하고 혼자 하는 말이,
'내 딸 심청이는 무슨 일에 빠져서 날이 저문 줄 모르는고. 주인에게 잡히어 못 오는가, 저물게 오는 길에 동무에게 붙잡혀 있는가?'
눈바람에 길가는 사람 보고 짖는 개소리에,
"심청이 오느냐?"
하면서 반기기도 하고, 괜히 눈보라가 떨어진 창가에 부딪치기만 해도 행여 심청이 오는 소리인가 하여 반겨 나서면서,
"심청이 너 오느냐?"
하고 나가봐도 적막한 빈 뜰에 인적이 없으니 공연히 속았구나. 지팡막대 찾아 짚고 사립 밖에 나가다가 한 길 넘은 개천에 밀친 듯 이 떨어지니, 얼굴에 흙빛이요 의복에 얼음이라. 뒤뚱거리다 도로 더 빠지며 나오자니 미끄러져 하릴없이 죽게 되어, 아무리 소리친 들 해는 저물고 행인은 끊겼으니 뉘라서 건져주리. 그래도 죽을 사람 구해주는 부처님은 곳곳마다 있는 법인지라, 마침 이때 몽운사 화주승이 절을 새로 지으려고 시주책을 둘러메고 내려왔다가, 청산 은 어둑어둑하고 눈 덮인 들판에 달이 돋아을 제, 돌밭 비탈길로 절을 찾아가는데 바람결에 애처로운 소리가 들렸다.
"사람 살려 ! "
화주승은 자비한 마음에 소리나는 곳을 찾아가니, 어떤 사람이 개천에 빠져서 거의 죽게 되었다. 급한 마음에 구절죽장과 바랑을 바위 위에 휙 던져두고, 굴갓과 먹물장삼 실띠 달린 채로 벗어놓고,육날 미투리 행전 대님 버선도 훨훨 벗어 놓고, 고두 누비 바지 저 고리 거듬거듬 훨씬 추켜 올려, 급히 뛰어들어 심봉사 고추상투를 덥벅 잡아 들어올려 건져놓으니, 전에 보던 심봉사였다. 심봉사가 정신차려 묻기를,
"게 뉘시오?"
화주승이 대답하기를,
"몽운사 화주승이오."
"그렇지, 사람을 살리는 부처로군요. 죽을사람을 살려 주시니 은 헤 백골난망이오."
화주승이 심봉사를 업어다 방안에 앉히고 빠진 까닭을 물었다. 심봉사는 신세를 한탄하다가 전후 사정을 말하니, 그 중이 봉사더러 하는 말이,
"딱하시군요. 우리 절 부처님은 영험이 많으셔서 빌어서 아니되는 길이 없고 구하면 응답을 주신답니다. 공양미 3백 석을 부처님께 올리고 지성으로 불공을 드리면 반드시 눈을 떠서 성한 사람이 되어 천지 만물을 보게 될 것입니다."
심봉사가 집안 형편은 생각지 않고 눈 뜬단 말에 혹하여,
"그러면 3백 석을 적어 가시오."
화주승이 허허 웃고,
"이보시오, 댁의 집안 형편을 살펴보니 3백 석을 무슨 수로 장만 하겠소."
심봉사가 홧김에 하는 말이,
"여보시오, 어느 쇠아들놈이 부처님께 적어놓고 빈말하겠소? 눈 뜨려다가 앉은뱅이 되게요. 사람을 업신여겨 그런 걱정일랑 말고 적으시오."
화주승이 바랑을 펼쳐 놓고 제일 윗줄 붉은 칸에,
'심학규 쌀 3백 석.'
이라 적어 가지고 인사하고 갔다. 그런 뒤에 심봉사는 화주승을 보내고 다시금 생각하니 시주쌀 3백 석을 장만할 길이 없어 복을 빌려다가 도리어 죄를 얻게 되니 이 일을 어이하리. 이 설움 저 설움, 묵은 설움 햇설움이 동무지어 일어나니 견디지 못하여 울음을 운다.
"애고 애고 내 팔자야, 망녕할사 내 일이야. 하느님이 공평하사 후하고 박함이 없건마는, 무슨 일로 맹인 되어 형세조차 가난하고, 일월같이 밝은 것을 분별할 길 전혀 없고, 처자 같은 친한 사람 대하여도 못 보겠네. 우리 아내 살았더면 끼니 근심 없을 것을, 다 커가는 딸자식을 온 동네에 내놓아서 품을 팔고 밥을 빌어 근근히 살아가는 형편에 공양미 3백 석을 호기있게 적어

놓고 백 가지로 생각한들 방법이 없구나. 빈 단지를 기울인들 한 되 곡식 되지 않고, 장농을 뒤져 본들 한 푼 돈이 어디 있나. 오두막 집 팔자 한들 비바람 못 피하니 살 사람이 뉘 있으리, 내 몸을 팔 자 하니 한 푼 돈도 싸지 않아 내라도 안 사겠네. 어떤 사람 팔자 좋아 눈과 귀가 완전하고 손발이 다 성하며, 부부가 해로하고 자손이 그득하며 곡식이 그득하고 재물이 쌓여 있어 써도써도 못다 쓰고 아쉬운 것 없건마는, 애고 애고, 내 팔자야. 나 같은 이 또 있는가? 앉은뱅이 곱사등이 서럽다 하더라도 부모 처자 바로 보고, 말 못 하는 벙어리가 서럽다 하더라도 천지 만물 볼 수 있네."
한창 이리 탄식할 제, 심청이 바삐 와서 아버지 모습 보고 깜짝 놀라 발을 구르면서 온 몸을 두루 만지며,
"아버지 이게 웬일이어요? 나를 찾아 나오시다가 이런 욕을 보셨나요, 이웃집에 가셨다가 이런 봉변 당하셨나? 춥긴들 오죽하며 분함인들 오죽하리, 승상댁 노부인이 굳이 잡고 만류하여 하다보니 늦었어요."
승상댁 시비 불러 부엌에 있는 나무로 불 좀 지펴 달라 부탁하고,치마폭을 거듬거듬 걷어잡고 눈물 흔적 씻으면서,
"진지를 잡수셔요, 더운 진지 가져왔으니 국을 먼저 잡수셔요."
손을 끌어 가리키며,
"이것은 김치고, 이것은 자반이어요."
심봉사는 얼굴 가득 근심 띤 빛으로 밥먹을 뜻이 조금도 없었다.
"아버지 웬일이어요? 어디 아파 그러신가요, 더디 왔다고 화가나서 그러신가요."
"아니다. 너 알아 쓸데없다."
"아버지 그게 무슨 말씀이어요? 부자간 천륜이야 무슨 허물 있겠어요? 아버지는 저만 믿고 저는 아버지만 믿어 크고 작은 일을 의논해 왔는데 오늘날 말씀이, '너 알아 쓸데없다.' 하시니, 부모 근심은 곧 자식의 근심이라. 제 아무리 불효한들 말씀을 아니하시니 제 마음에 섭섭하네요."
심봉사가 그제야 말하기를,
"내가 무슨 일로 너를 속이랴만, 네가 알게 되면 지극한 너의 마음 걱정만 되겠기로 말하지 못하였다. 아아 너를 기다리다 저물도록 안 오기에 하도 갑갑하여 너를 찾아 나가다가 한 길이 넘는 개천에 빠쳐서 거의 죽게 되었더니, 뜻밖에 몽운사 화주승이 나를 건져 살려 놓고 하는 말이, '공양미 3백 석을 진심으로 시주하면 생전에 눈을 떠서 천지 만물 보리라.'하더구나. 홧김에 적었더니 중을 보내고 생각하니, 한푼 돈 한톨 쌀이 없는 터에 3백 석이 어디서 난단 말이냐? 도리어 후회로구나."
심청이 그 말을 반갑게 듣고 아버지를 위로한다.
"아버지 걱정 마시고 진지나 잡수셔요. 후회하면 진심이 못 되옵니다. 아버지 눈을 떠서 천지 만물 보신다면 공양미 3백 석을 어떻게 해서든지 준비하여 몽운사로 올리지요."
"네가 아무리 애를 쓴들 이런 어려운 형편에 어찌 할 수 있겠느냐?"
심청이 여쭙기를,
"왕상은 얼음 깨서 잉어를 얻었고, 곽거라 하는 사람은 부모 반찬 해 놓으면 제 자식이 상머리에 앉아 집어먹는다고 그 자식을 산 채로 묻으려 하다가 금항아리를 얻어 부모를 봉양했다 합니다. 제 효성이 비록 옛 사람만 못하지만 지성이면 감천이라 하니, 공양미는 얻을 길이 있을 테니 깊이 근심 마셔요."
갖가지로 위로하고, 그날부터 목욕재계하여 몸을 깨끗이 하며 집을 청소하고 뒷곁에 단을 쌓아, 밤이 깊어 사방이 고요할 때 등불을 밝혀 놓고 정화수 한 그릇을 떠 좋고 북쪽을 향하여 빌었다.
"아무 달 아무 날에 심청은 삼가 두 번 절하고 비옵나이다. 천지 일월성신이며 하지후토 산영성황 오방강신 하백이며, 제일에 석가여래 삼금강 칠보살 팔부신장 십왕성군 강림도령 차례로 굽어 보옵소서. 하느님이 만드신 해와 달은 사람에게는 눈과 같사옵니다. 해와 달이 없사오면 무슨 분별하겠습니까? 저의 아비 무자생(戊子生)으로 삼십 안에 눈이 어두워 사물을 못 보오니 아비 허물 을 제 몸으로 대신하옵고 아비 눈을 밝혀 주옵소서."
이렇게 빌기를 계속하던 중에, 하루는 들으니,
'남경 장사 뱃사람들이 열다섯 살 난 처녀를 사려 한다.'
하기에, 심청이 그 말을 반겨 듣고 귀덕어미를 사이에 넣어 사람 사려 하는 까닭을 물으니,
"우리는 남경 뱃사람으로 인당수를 지나갈 제 제물로 제사하면 가이없는 너른 바다를 무사히 건너고 수만 금 이익을 내기로, 몸 을 팔려 하는 처녀가 있으면 값을 아끼지 않고 주겠습니다."
하기에 심청이 반겨 듣고,
"나는 이 동네 사람인데, 우리 아버지가 앞을 못 보셔서 '공양미 3백 석을 지성으로 불공하면 눈을 떠 보리라.' 하기로, 집안 형편 이 어려워 장만할 길이 전혀 없어 내 몸을 팔려 하니 나를 사 가는 것이 어떠하실런지요?"
뱃사람들이 이 말을 듣고,
"효성이 지극하나 가련하군요."
하며 허락하고, 즉시 쌀 3백 석을 몽운사로 날라다 주고,
"오는 3월 보름날에 배가 떠나기로 되어 있습니다."
하고 가니, 심청이 아버지께 여쭙기를,
"공양미 3백 석을 이미 실어다 주었으니, 이제는 근심치 마셔요."
심봉사가 깜짝 놀라,
"너, 그 말이 웬 말이냐?"
심청같이 타고난 효녀가 어찌 아버지를 속이랴마는, 어찌할 수 없는 형편이라 잠깐 거짓말로 속여 대답한다.
"장승상댁 노부인이 달포 전에 저를 수양딸로 삼으려 하셨는데 차마 허락지 않았습니다. 그러나 지금 형편으로는 공양미 3백 석을 장만할 길이 전혀 없기로 이 사연을 노부인께 말씀드렸더니, 쌀 3백 석을 내어주시기에 수양딸로 팔리기로 했습니다."
심봉사가 물색도 모르면서 이 말만 반겨 듣고,
"그렇다면 고맙구나. 그 부인은 한 나라 재상의 부인이라 아마도 다르리라. 복을 많이 받겠구나. 저러하기에 그 아들 삼 형제가 벼슬길에 나아갔나 보구나. 그나저나 양반의 자식으로 몸을 팔았단 말이 듣기에 고이하다마는 장승상댁 수양딸로 팔린 거야 어떻겠느냐. 언제 가느냐?"
"다음 달 보름날에 데려간다 합디다."
"어허, 그 일 매우 잘 되었다."
심청이 그날부터 곰곰 생각하니, 눈 어두운 백발 아비 영 이별하고 죽을 일과 사람이 세상에 나서 열다섯 살에 죽을 일이 정신이 아득하고 일에도 뜻이 없어 식음을 전폐하고 근심으로 지내다가, 다시금 생각하기를,
'엎지러진 물이요, 쏘아 논 화살이다.'
날이 점점 가까워오니 생각하기를,
'이러다간 안 되겠다. 내가 살았을 제 아버지 의복 빨래나 해두리라.'
하고, 춘추 의복 상침 겹것, 하절 의복 한삼 고의 박아 지어 들여놓고, 동절 의복 솜을 넣어 보에 싸서 농에 넣고, 청목으로 갓끈 접어 갓에 달아 벽에 걸고, 망건 꾸며 당줄 달아 걸어 두고, 배 떠날 날 을 헤아리니 하룻밤이 남아 있다. 밤은 깊어 삼경인데 은하수 기울어졌다. 촛불을 대하여 두 무릎을 마주 꿇고 머리를 숙이고 한숨을 길게 쉬니, 아무리 효녀라도 마음이 온전하겠는가.
'아버지 버선이나 마지막으로 지으리라.'
하고 바늘에 실을 꿰어드니, 가슴이 답답하고 두 눈이 침침, 정신이 아득하여 하염없는 울음이 가슴 속에서 솟아나니, 아버지가 깰까 하 여 크게 울지는 못하고 흐느끼며 얼굴도 대어보고 손발도 만져본다.
"날 볼 날이 몇 밤인가? 내가 한번 죽어지면 누굴 믿고 사실가? 애닯다, 우리 아버지. 내가 철을 알고 나서 밥 빌기를 놓으시더니, 내일부터라도 동네 거지 되겠으니 눈치인들 오죽하며 멸시인들 오죽할까. 무슨 험한 팔자로서 초칠일 안에 어머니 죽고 아버지조차 이별하니 이런 일도 또 있을까? 저문 날에 구름 일 때 소통천의 모자 이별, 수유꽃 꽃놀이에 근심하던 용산의 형제 이별, 타향살이 설워하던 위성의 친구 이별, 전쟁터에 님을 보낸 오희월녀 부부 이별, 이런 이별 많건마는 살아 당한 이별이야 소식들을 날이 있고 만날 날이 있건마는, 우리 부녀 이별이야 어느 날에 소식 알며 어느 때에 또 만날까, 돌아가신 어머니는 황천으로 가 계시고 나는 이제 죽게 되면 수궁으로 갈 것이니, 수궁에서 황천 가기 몇만 리, 몇천 리나 되는고? 모녀상면 하려 한들 어머니가 나를 어찌 알며, 내가 어찌 어머니를 알리. 묻고 물어 찾아가서 모녀상면 하는 날에 응당 아버지 소식을 물으실 테니 무슨 말씀으로 대답하리.
오늘밤 새벽 때를 함지에다 머물게 하고, 내일 아침 돋는 해를 부상지에다 매어두면 가련하신 우리 아버지 좀더 모셔 보련마는, 날이 가고 달이 가니 뉘라서 막을소냐. 애고 애고, 설운지고."
천지가 사정 없어 이윽고 닭이 우니 심청이 하릴없어,
"닭아 닭아, 우지 마라. 제발 덕분에 우지 마라. 반야 진관에서 닭울음 기다리던 맹상군이 아니로다. 네가 울면 날이 새고, 날이 새면 나 죽는다. 죽기는 설쟎아도 의지 없는 우리 아버지 어찌 잊고 가잔 말이냐?"
어느덧 동방이 밝아오니, 심청이 아버지 진지나 마지막 지어드리리라 하고 문을 열고 나서니, 벌써 뱃사람들이 사립문 밖에서,
"오늘이 배 떠나는 날이오니 수이 가게 해 주시오."
하니, 심청이

이 말을 듣고 얼굴빛이 없어지고 손발에 맥이 풀리며 목이 메고 정신이 어지러워 뱃사람들을 겨우 불러,
"여보시오 선인네들, 나도 오늘이 배 떠나는 날인 줄 이미 알고 있으나, 내 몸 팔린 줄을 우리 아버지가 아직 모르십니다. 만일 아시게 되면 지레 야단이 날 테니, 잠깐 기다리면 진지나 마지막으로 지어 잡수시게 하고 말씀 여쭙고 떠나게 하겠어요."
하니 뱃사람들이,
"그리 하시지요."
하였다. 심청이 들어와 눈물로 밥을 지어 아버지께 올리고, 상머리에 마주앉아 아무쪼록 진지 많이 잡수시게 하느라고 자반도 떼어 입에 넣어 드리고 김쌈도 싸서 수저에 놓으며,
"진지를 많이 잡수셔요."
심봉사는 철도 모르고,
"야, 오늘은 반찬이 유난히 좋구나. 뉘 집 제사 지냈느냐."
그날 밤에 꿈을 꾸었는데, 부자간은 천륜지간이라 꿈에 미리 보여주는 바가 있었다.
"아가 아가, 이상한 일도 있더구나. 간밤에 꿈을 꾸니, 네가 큰 수레를 타고 한없이 가 보이더구나. 수레라 하는 것이 귀한 사람 이 타는 것인데 우리 집에 무슨 좋은 일이 있을란가 보다. 그렇지 않으면 장승상 댁에서 가마태워 갈란가 보다."
심청이는 저 죽을 꿈인 줄 짐작하고 둘러대기를,
"그 꿈 참 좋습니다."
하고 진지상을 물려내고 담배태워 드린 뒤에 밥상을 앞에 놓고 먹으려 하니 간장이 썩는 눈물은 눈에서 솟아나고, 아버지 신세 생각하며 저 죽을 일 생각하니 정신이 아득하고 몸이 떨려 밥을 먹지 못하고 물렸다. 그런 뒤에 심청이 사당에 하직하려고 들어갈 제, 다 시 세수하고 사당문을 가만히 열고 하직 인사를 올렸다.
"못난 여손(女孫) 심청이는 아비 눈 뜨기를 위하여 인당수 제물로 몸을 팔려가오매, 조상 제사를 끊게 되오니 사모하는 마음을 이기지 못하겠습니다."
울며 하직하고 사당문 닫은 뒤에 아버지 앞에 나와 두 손을 부여 잡고 기절하니, 심봉사가 깜짝 놀라,
"아가 아가, 이게 웬일이냐? 정신 차려 말하거라."
심청이 여쭙기를,
"제가 못난 딸 자식으로 아버지를 속였어요. 공양미 3백 석을 누가 저에게 주겠어요. 남경 뱃사람들에게 인당수 제물로 몸을 팔아 오늘이 떠나는 날이니 저를 마지막 보셔요."
심봉사가 이 말을 듣고,
"참말이냐, 참말이냐? 애고 애고, 이게 웬말인고? 못 가리라, 못 가리라. 네가 날더러 묻지도 않고 네 마음대로 한단 말이냐? 네가 살고 내가 눈을 뜨면 그는 마땅히 할 일이나, 자식 죽여 눈을 뜬들 그게 차마 할 일이냐? 너의 어머니 늦게야 너를 낳고 초이래 안에 죽은 뒤에, 눈 어두운 늙은 것이 품안에 너를 안고 이집 저집 다니면서 구차한 말 해 가면서 동냥 젖 얻어 먹여 이만치 자랐는데, 내 아무리 눈 어두우나 너를 눈으로 알고, 너의 어머니 죽은 뒤에 걱정없이 살았더니 이 말이 무슨 말이냐? 마라 마라, 못 하리라. 아내 죽고 자식 잃고 내 살아서 무엇하리? 너하고 나하고 함께 죽자. 눈을 팔아 너를 살 터에 너를 팔아 눈을 뜬들 무엇을 보려고 눈를 뜨리?
어떤 놈의 팔자길래 사궁지수(四窮之首) 된단 말이냐? 네 이놈 상놈들아! 장사도 좋지마는 사람 사다 제사하는 데 어디서 보았느냐? 하느님의 어지심과 귀신의 밝은 마음 앙화가 없겠느냐? 눈 먼 놈의 무남독녀 철모르는 어린아이 나 모르게 유인하여 값을 주고 산단 말이냐? 돈도 싫고 쌀도 싫다, 네 이놈 상놈들아.
옛글을 모르느냐? 칠년대한(七年大旱) 가물 적에 사람으로 빌라 하니 탕임금 어지신 말씀, '내가 지금 비는 바는 사람을 위함인데 사람 죽여 빌

양이면 내 몸으로 대신하리라.' 몸소 희생되어 몸을 정히 하여 상임 뜰에 빌었더니 수천 리 너른 땅에 큰 비가 내렸느니라. 이런 일도 있었으니 내 몸으로 대신 감이 어떠하냐? 여보시오 동네 사람, 저런 놈들을 그저 두고 보오?"
심청이 아버지를 붙들고 울며 위로하기를,
"아버지 할 수 없어요. 저는 이미 죽지마는 아버지는 눈을 떠서 밝은 세상 보시고, 착한 사람 구하셔서 아들 낳고 딸을 낳아 후사나 전하고, 못난 딸자식은 생각지 마시고 오래오래 평안히 계십시오. 이도 또한 천명이니 후회한들 어찌하겠어요?"
뱃사람들이 그 딱한 형편을 보고 모여 앉아 공론하기를,
"심소저의 효성과 심봉사의 일생 신세 생각하여 봉사님 굶지 않고 헐벗지 않게 한 살림을 꾸며주면 어떻겠소?"
"그 말이 옳소."
하고 쌀 2백 석과 돈 3백 냥이며, 무명 삼베 각 한 동씩 마을에 들 여 놓고 동네 사람들을 모아 당부하기를,
"쌀 2백 석과 돈 3백 냥을 착실한 사람 주어 실수 없이 온전하게 늘려 심봉사에게 바칩시다. 3백 석 가운데 20석은 올해 양식으로 제하고, 나머지는 해마다 빛을 주어 이자를 받으면 양식이 넉넉할 테고, 명베 삼베로는 사철 의복 장만해 드리기로 하고, 이런 내용을 관청에 공문으로 보내고 마을에도 알립시다."
구별을 다 짓고 나서 심소저를 가자 할 때, 무릉촌 장승상댁 부인이 그제야 이 말을 듣고 급히 시비를 보내어 심소저를 부르기에, 소저가 시비를 따라가니 승상부인이 문 밖에 내달아 소저의 손을 잡고 울며 말했다.
"네 이 무상한 사람아. 나는 너를 자식으로 알았는데 너는 나를 어미같이 알지를 않는구나. 쌀 3백 석에 몸이 팔려 죽으러 간다 하니 효성이 지극하다마는, 네가 살아 세상에 있어 하는 것만 같겠느냐? 나와 의논했더라면 진작 주선해

주었지. 쌀 3백 석을 이 제라도 다시 내어 줄 것이니 뱃사람들 도로 주고 당치 않은 말 다시 말라,"
하시니 심소저가 여쭈었다.
"당초에 말씀 못 드린 것을 이제야 후회한들 무엇하겠습니까? 또 한 부모를 위해 공을 드릴 양이면 어찌 남의 명분없는 재물을 바라며, 쌀 3백 석을 도로 내어주면 뱃사람들 일이 낭패이니 그도 또한 어렵고, 남에게 몸을 허락하여 약속을 정한 뒤에 다시 약속 을 어기면 못난 사람들 하는 짓이니, 그 말씀을 따르지 못하겠습니다. 하물며 값을 받고 몇 달이 지난 뒤에 차마 어찌 낮을 들어 무슨 말을 하겠습니까? 부인의 하늘 같은 은혜와 착하신 말씀은 저승으로 돌아가서 결초보은하겠습니다."
하고 눈물이 옷깃을 적시니, 부인이 다시 보니 엄숙한지라, 하릴없이 다시 말리지 못하고 놓지도 못했다. 심소저가 울며 여쭙기를,
"부인은 전생에 나의 부모라. 어느 날에 다시 모시겠어요? 글 한 수를 지어 정을 표하오니 보시면 아실 것입니다."
부인이 반기어 종이와 붓을 내어 주니 붓을 들고 글을 쓸 제, 눈물이 비가 되어 점점이 떨어지니 송이송이 꽃이 되어 그림 족자였다. 안방에 걸고 보니 그 글은 이러했다.

생기사귀일몽간에
견정하필루잠잠이랴마는
세간에 최유단장처하니
초록강남인미환을.

이 글 뜻은,

사람의 죽고 사는 게 한 꿈 속이니
정에 끌려 어찌 굳이 눈물을 흘리랴마는
세간에 가장 애끓는 곳이 있으니
풀 돋는 강남에 사람이 돌아오지 못하는 일이라.

부인이 재삼 붙들다가 글 짓는 것을 보시고,
"너는 과연 세상 사람 아니로다. 글은 진실로 선녀로다. 분명 인 간의 인연이 다하여 상제께서 부르시니 네 어이 피할소냐. 내 또 한 이 운에 맞추어 글을 지으리라."
하고 글을 써 주었다.

무단풍우야래흔하니
취송명화각하문고
적거인간천필연하사
강피부모단정은을

이 글 뜻은 이러하다.

난데없는 비바람 어둔 밤에 불어오니
아름다운 꽃 날려서 뉘 집 문에 떨어지나
인간의 귀양살이 하늘이 정하셔서
아비와 자식으로 하여금 정을 끊게 하는구나.

심소저가 그 글을 품에 품고 눈물로 이별하니 차마 보지 못할 지경이었다. 심청이 돌아와서 아버지께 하직하니 심봉사가 붙들고 뒹굴며 괴로워 하여,
"네가 날 죽이고 가지 그저는 못 가리라. 날 데리고 가거라. 네 혼자는 못 가리라."
심청이 아버지를 위로하기를,
"부자간 천륜을 끊고 싶어 끊사오며 죽고 싶어 죽겠습니까마는, 액운이 막혀 있고 생사가 때가 있어 하느님이 하신 일이니 한탄한들 어찌하겠어요? 인정으로 할 양이면 떠날 날이 없을 것입니다."
하고 저의 아버지를 동네 사람에게 붙들게 하고 뱃사람들을 따라갈 제, 소리내어 울며 치마끈 졸라매고 치마폭 거듬거듬 안고 흐트러진 머리털은 두 귀 밑에 늘어지고 비같이 흐르는 눈물 옷깃을 적신 다. 엎더지며 자빠지며 붙들어 나갈 제 건넛집 바라보며,
"아무개네 큰아가, 바느질 수놓기를 뉘와 함께 하려느냐, 작년 오월 단오날에 그네뛰고 놀던 일을 네가 행여 생각하느냐? 아무개네 작은아가, 금년 칠월 칠석 밤에 함께 기원하자더니 이제는 허사로다. 언제나 다시 보랴. 너희는 팔자 좋아 양친 모시고 잘 있거라."
동네 남녀노소 없이 눈이 붓도록 서로 붙들고 울다가 마을 어귀 에서 서로 손을 놓고 헤어졌다. 그 때 하느님이 아시던지 밝은 해는 어디 가고 어두침침한 구름이 자욱하며 청산이 찡그리는 듯, 강물 소리 흐느끼고, 휘늘어져 곱던 꽃은 시들어 제 빛을 잃은 듯하고,하늘거리는 버들가지도 졸듯이 휘늘어졌고, 복사꽃은 다정하여 슬픈 듯이 피어 있다.
'묻노라 저 꾀꼬리, 뉘를 이별하였길래 벗을 불러 울어대고, 뜻밖에 두견이는 피를 내어 우는구나. 달밝은 너른 산을 어디 두고 애끊는 슬픈 소리 울어서 보내느냐. 네 아무리 가지 위에서 가지 말라 울건마는 값을 받고 팔린 몸이 다시 어찌 돌아올까.'
바람에 날린 꽃이 얼굴에와 부딪치니 꽃을 들고 바라보며,
"봄바람이 사람 마음 알아주지 못한다면 무슨 까닭으로 지는 꽃을 보내리오, 한무제 수양공주 매화비녀 있건마는 죽으러 가는 몸이 뉘를 위해 단장하리. 앞산에 지는 꽃이 지고 싶어 지랴마는 마지못한 일이러니 누구를 탓하고 누구를 원망하리오."
한 걸음에 돌아보며 두 걸음에 눈물지며 강머리에 다다르니, 뱃 머리에 판자 깔고 심청이를 인도하여 빗장 안에 실은 후에 닻을 감 고 돛을 달아 여러 뱃사람들이 소리를 한다,
"어기야, 어기야, 어기양, 어기양."
소리를 하며 북을 둥둥 울리면서 노를 저어 배질하며 물결에 배를 띄워 떠나간다.


심청전 하권

망망한 너른 바다에 거친 물결이 이니, 물 위의 갈매기는 갈대 숲으로 날아들고 북쪽의 기러기 남으로 돌아온다. 출렁이는 물소리는 고깃배 소리가 분명하나, '굽이친 물줄기에 사람 자취 보이지 않고 산봉우리만 푸르렀다. 부르는 뱃노래에 온갖 근심 담겨 있다.' 함은 나를 두고 한 말이리라. 장사땅을 지나가니 간의태부 가의는 간 곳 이 없고, 멱라수 바라보니 굴원이 물에 빠져 지킨 충성 진실로 대단 하다. 황학루를 당도하니,

해 저문 저녁 날에 고향은 어디인가,
강산에 아지랑이 내 마음 시름겹네.

라던 최호의 유적이요, 봉황대를 다다르니

먼 산은 하늘 멀리 아득히 솟아 있고,
강줄기 갈라진 곳 백로주 되어 있다.

하던 이태백의 놀던 곳이다. 심양강 다다르니 백낙천은 어디 가고 비파 소리 끊어졌다. 적벽강을 그저 가랴, 소동파 놀던 풍류 그대로 있지마는 조조 같은 당대 영웅 지금에 어디 있나. 달은 지고 깊은 밤에 고소성에 배를 매니 한산사 종소리 뱃전에 들려온다. 진회수를 건너가니 상녀는 자기 나라 망한 줄도 모르고 달빛어린 강가에서 후정화만 노래한다.
소상강 들어가니 악양루 높은 누각 호수 위에 떠 있고, 동남으로 바라보니 산들은 겹겹이 쌓여 있고 강물은 넓고 넓다. 소상팔경이 눈앞에 벌여 있어 찬찬히 둘러보니 물결이 아득한데, '주루룩 주루룩' 내리는 비 아황 여영의 눈물이요, 대나무에 어린 반점 점점이 맺혔으니 '소상강 밤비'가 이 아니냐. 칠백 평 호수 맑은 물에 가을달이 돋아오니 하늘의 푸른 빛이 물 위에 어리었다. 어부는 잠을 자고 소쩍새만 날아드니 '동정호 가을 달'이 이 아니며, 오나라 초나 라 너른 물에 오고가는 장삿배는 순풍에 돛을 달아 북을 둥둥 울리면서,
"어기야, 어기야, 어야."
소리하니 '먼 포구에 돌아오는 돛단배'가 이 아니냐. 강 언덕 두서 너 집에 밥짓는 연기 나고, 강 건너 절벽 위에 저녁노을 비쳐오니 '무산의 저녁노을'이 이 아니냐. 하늘에 떠다니는 갖가지 구름들은 뭉게뭉게 일어나서 한 떼로 둘렀으니 '창오산 저녁 구름'이 이 아니며, 푸른 물 하얀 모래 이끼 낀 양쪽 언덕에 시름을 못 이기어 날아오는 기러기는 갈대 하나 입에 물고 점점이 날아들며 '끼룩끼룩' 소리하니 '모래밭에 내려앉는 기러기'가 이 아니냐. 상수로 울고 가니옛 사당이 분명하다. 남쪽 지방 찾아왔던 두 자매의 혼이라도 있을 줄 알았는데 제 소리에 눈물지니 '황룽묘의 두 부인 사당'이 이 아니냐. 새벽 종 큰 소리에 경쇠 소리 뎅뎅 섞여 나니 배 타고 온 먼 길손의 깊이 든 잠 놀래 깨우고, 탁자 앞의 늙은 중은 아미타불 염 불하니 '한산사 저녁 종'이 이 아닌가.

팔경을 다 본 후에 배를 타고 떠날 적에, 향기로운 바람이 일어나며 노리개 소리 들리더니 수풀 사이에서 어떤 두 부인이 신선갓을 높이 쓰고 안개빛 저고리에 석류빛 치마 입고 신을 끌며 나오더니,
"저기 가는 심소저야, 너는 나를 모르리라, '창오산이 무너지고 상강의 물 말라야 대나무에 어린 핏자국이 없어지리라,' 하던 천추에 깊은 하소연을 할 곳이 없었다가, 지극한 너의 효성 하례코자 내 왔노라. 요,순 임금 돌아가신 뒤로 수천 년이 되었으니 지금은 어느 때며, 오현금 <남풍시>를 이제까지 전하더냐? 물길 먼 먼 길에 조심하여 다녀오라."
하며 문득 간 데 없기에 심청이 마음속으로 생각하기를,
'이는 아황, 여영 두 부인이구나,'
서산에 다다르니 풍랑이 크게 치고 찬 기운이 돌며 검은 구름이 두르더니, 사람이 나오는데 얼굴은 큰 수레바퀴만하고 두 눈 사이 가 널찍한데 가죽으로 몸을 감싸고 두 눈을 딱 감고 심청 불러 소리치기를,
"슬프다, 우리 오왕 백비의 참소 듣고 촉루검을 내게 주어 목을 찔러 죽게 하고, 가죽부대로 몸을 싸서 이 물에 던졌으나, 대장부 의 원통한 마음에 월나라 군사가 오나라를 멸망시키는 모양을 분명히 보려고, 내 눈을 빼어 동쪽 대문 위에다 걸어두고 왔더니 과연 그 모양을 보았노라. 그러나 내 몸에 감은 가죽 뉘라서 벗겨 주며 눈 없는 게 한이로다."
이는 누구인고 하니 오나라 충신 오자서였다.
구름이 걷혀지며 햇빛이 밝게 비치고 물결이 잔잔한데, 어떤 두 사람이 밭둑에서 나오는데, 앞의 한 사람은 왕자의 기상이요 얼굴 의 검은 때는 무한 근심 띠어 있고 의복이 남루하니 초나라 임금임 이 분명하다. 눈물지으며 하는 말이,
"애닮고 분한 게 진나라의 속임되어, 3년 동안 무관에 억류되어 고국을 바라보며 고향에 돌아가지 못하는 혼이 되었구나. 천추

에 깊은 한이 소쩍새가 되었더니, 원수갚을 기회인 줄 반겨 듣고 나 섰다가 속절없는 동정달에 헛춤만 추었노라."
뒤에 또 한 사람은 얼굴색이 파리하고 모습이 깡마른데,
"나는 초나라 굴원이라, 회왕을 섬기다가 자관의 참소를 받아 더러운 몸 씻으려고 이 물에 빠졌더니, 어여쁠사 우리 임금, 사후에나 섬기려고 이 땅에 와 모셨노라, 나 지은 <이소경>에,

고황의 후손이며,아버지는 백용이라.
초목이 가을 만나 시들어가니,내 님이 늦으실까 걱정스럽네.

라는 구절을 세상에 선비들이 몇몇이나 외우던고? 그대는 부모 위해 효성으로 죽고 나는 충성을 다하더니, 충효는 일반이라 위로코자 내 왔노라. 바다 만 리 먼먼 길에 평안히 가옵소서."
심청이 생각하기를,
'죽은 지 수천 년에 혼백이 남아 있어 사람의 눈에 보이니 나도 또한 귀신이라. 나 죽을 징조로구나,'
하며 슬피 탄식하기를,
"물에서 잠을 잔 지 몇 밤이며 배에서 밥을 먹은 지 몇 날이냐? 그간 서너 달을 이 물같이 지나가니,

가을 바람 쌀쌀하게 저녁나절 일어나고,
너른 세상 환하여 밝게 빛난다.
지는 노을 외로운 갈매기와 나란히 날고,
가을에 맑은 물은 하늘과 한 빛이네.

왕발의 지은 구절 그대로다.

한없이 지는 낙엽 쓸쓸이 내려앉고,
다함없는 긴 강물 출렁이며 흐른다.

두보가 읊은 시요,

강 언덕에 귤 익으니 조각조각 황금이요,
갈대꽃 바람에 우니 점점이 횐 눈이라.

가랑비에 지는 잎은 곱게도 붉었는데, 외로운 어선들은 등불을돋우 달고 <어부가>로 화답하니 그도 또한 수심이라. 물가에 푸 른 산은 봉우리마다 칼날 되어 가르나니 물굽이라.

해 지는 장사땅에 가을 날 저무는데,
어디를 찾아가서 아황 여영 위문할까.

송옥의 <비추시(悲秋詩)>가 이에서 더할소냐? 동남동녀 실었으니 진시황의 약 캐러 가는 밴가, 방사 서불 태웠으니 한무제의 신선 찾는 밴가? 길에서 죽자 해도 뱃사람들이 수직하고, 살아가자 하니 고국이 멀고 멀다."
한 곳을 다다라 돛을 지우고 닻 내리니 여기가 바로 인당수라. 거 센 바람 크게 일어 바다가 뒤누우며 어룡이 싸우는 듯, 벽력이 일어 난 듯, 너른 바다 한가운데 일천 석 실은 배, 노도 잃고 닻도 끊어지고 용총도 부러지며 키도 빠지고, 바람불고 물결쳐 안개 비 뒤섞어 잦아진데 갈 길은 천리 만리 남아 있고, 사면은 어둑하고 천지가 적 막하여 간신히 떠오는데 뱃전은 탕탕, 돛대도 와지끈, 순식간에 위태하니, 도사공 이하 모두들 겁을 내어 정신이 달아나고, 고사 제물 차릴 적에 섬 쌀로 밥을 짓고 동이 술에 큰 소 잡아 온 소다리 온 소 머리 사지 갈라 올려놓고, 큰 돼지 잡아 통째 삶아 큰 칼 꽃아 기는 듯이 받쳐 놓고, 삼색 실과 오색 탕수, 갖은 고기 식혜류와 은갖 과 일 방위 차려 고여 놓고, 심청을 목욕시켜 횐옷으로 갈아입혀 상머 리에 앉힌 뒤에, 도사공이 앞에 나서 북을 둥둥 울리면서 고사한다.
"두리등 두리등, 칩더 잡아 삼십삼천 내립더 잡아 이십팔수. 허궁천지 비비천과 삼황오제 도리천, 십왕 일이 등 마련하실 제, 천상에 옥황상제, 지하 십이제국 차지하신 황제 헌원씨, 공자 맹자 안자 중자 법문 내고, 석가여래 불도 마련, 복희씨 팔괘 마련하여 있고, 신농씨 갖은 식물 맛을 보아 약을 마련하여 있고, 헌원씨 배를 내어 막힌 데를 건네 주심을 후생이 본을 받아, 사농공상 일을 삼아 다 각기 살아가니 막대한 공 이 아니며, 하우씨 구년 홍수 배를 타고 다스렸고, 물길 따라 구획지어 물길을 돌렸으며,오자서 망명할 제 조각배로 건네주고, 해성에서 패한 항우 오강 으로 돌아들 제 배를 매고 기다렸고, 공명의 조화로 동남풍을 빌 어 내어 조조의 십만대병 수륙으로 화공(火攻)하니 배 아니면 어찌하며 , 도연명은 전원으로 돌아오고 장경은 강동으로 돌아갈 제 이도 또한 배를 타고, 임술년 가을 칠월 달에 조각배 띄워놓고 소동파도 놀아 있고, '지국총 어사와' 하니 배를 저어 떠다님은 어부의 즐거움이요, 닻을 올려 노저으며 장포로 내려가니 오나라 월나라 아가씨들 연꽃 따고, 재물을 많이 싣고 해마다 왕래함은 장삿배가 이 아닌가?
우리 동무 스물네 명 장사를 직업삼아 십여 세에 조수타고 서 호를 떠다니니, 인당수 용왕님은 사람 제물 받잡기로 유리국도 화동에 사는 십오 세 효녀 심청을 제물로 드리오니, 사해 용왕님은 고이고이 받으소서. 동해신 아명 서해신 거승이며, 남해신 축융 북해신 옹강이며, 칠금산 용왕님 자금산 용왕님 개개 섬 용왕 님 영각대감 성황님, 허리간에 화장성황 이물고물 성황님네 다 굽어보옵소서. 물길 천리 먼먼 길에 바람구멍 열어내고, 낮이면 골을 넘어 대야에 물 담은 듯이, 배도 무쇠가 되고 닻도 무쇠가 되고 용총마류 닻줄 모두 다 무쇠로 점지하시고, 빠질 근심 없삽 고 재물 잃을 근심도 없애시어 억십만 금 이문 남겨 대끝에 봉기질러 웃음으로 즐기고 춤으로 기뻐하게 점지하여 주옵소서."
하며 북을 '두리등 두리등' 치면서,
"심청은 시각이 급하니 어서 바삐 물에 들라."
심청이 거동 보소. 두 손을 합장하고 일어나서 하느님 전 비는 말이,
"비나이다, 비나이다, 하느님 전에 비나이다. 심청이 죽는 일은 추호라도 섧지 아니하여도, 병든 아버지 깊은 한을 생전에 풀려하고 이 죽음을 당하오니 명천은 감동하사 어두운 아비 눈을 밝게 띄워 주옵소서."
눈물지며 하는 말이,
"여러 선인님네 평안히 가옵시고 억십만 금 이문 남겨 이 물가를 지나거든 나의 흔백 불러내어 물밥이나 주시오."
하며 안색을 변치 않고 뱃전에 나서보니 티없이 푸른 물은 '월러렁 콸넝' 뒤둥구리 구비쳐서 물거품 북적찌데한데, 심청이 기가 막혀 뒤로 벌떡 주저앉아 뱃전을 다시 잡고 기절하여 엎딘 양은 차마 보지 못할 지경이었다.
심청이 다시 정신차려 할 수 없어 일어나서 온 몸을 잔뜩 끼고 치마폭을 뒤집어 쓰고, 종종걸음으로 물러섰다 바다 속에 몸을 던지며,
"애고 애고, 아버지 나는 죽소."
뱃전에 한 발이 지칫하며 거꾸로 풍덩 빠져 놓으니, 꽃 같은 몸이풍랑에 쉽쓸리고 밝은 달이 물 속에 잠기어 너른 바다 속에 곡식낱이 빠진 것 같았다. 새는 날 기운같이 물결은 잔잔하고 광풍은 삭아 지며 안개 자욱하여 가는 구름 머물렀고, 맑은 하늘 푸른 안개 새는 날 동방처럼 날씨 명랑했다. 도사공 하는 말이,
"고사를 지낸 후에 날씨가 순통하니 심낭자 덕 아니신가?"
좌중이 같은 생각이라 고사를 마치고,
"술 한 잔씩 먹고 담배 한 대씩 먹고 행선함새."
"어, 그리 함새."
'어기야 어기야.' 뱃노래 한 곡조에 삼승 돛을 채어 양쪽에 갈라 달고 남경으로 들어갈 제, 와룡수 여울물에 쏘아놓은 살대같이, 기 러기 다리에 전한 편지 북해 상에 기별같이 순식간에 남경으로 다 달았다.
이때 심낭자는 너른 바다에 몸이 들어 죽은 줄로 알았는데, 무지개 영롱하고 향내가 코를 찌르더니, 맑은 피리 소리 은근히 들리기에 몸을 머물러 주저할 제, 옥황상제 하교하사 인당수 용왕과 사해용왕 지부왕에게 일일이 명을 내리셨다.
"내일 출천 효녀 심청이가 그곳에 갈 것이니 몸에 물 한 점 묻지 않게 할 것이며, 만일 모시기를 실수하면 사해용왕은 천벌을 주고 지부왕은 파문을 내릴 것이니, 수정궁으로 모셔들여 3년 받들고 단장하여 세상으로 돌려보내라."
명이 내리니 사해용왕과 지부왕이 모두 다 놀라 두려워하며, 무수한 바다의 장군과 군사들이 모여들 제, 원참군 별주부, 승지 도미, 빈랑 낙지, 감찰왕 잉어며, 수찬 송어와 한림 붕어, 수문장 메기,청령사령 자가사리, 승지 북어, 삼치 갈치 앙금 방게 수군 백관과 백만 물고기 병사며, 무수한 선녀들은 백옥 가마를 마련하여 그때를 기다리니, 과연 옥같은 심낭자가 물로 뛰어들기에 선녀들이 받들어 가마에 올렸다. 심낭자 정신을 차려 하는 말이,
"속세의 비천한 인간으로 어찌 용궁의 가마를 타오리까?"
하니 여러 선녀들이 여쭙기를,
"옥황상제의 분부가 지엄하시어 만일 타시지 아니하시면 우리 용왕이 죄를 면치 못하실 것이니 사양치 마시고 타옵소서."
심낭자가 그제야 마지못하여 가마 위에 높이 앉으니 팔선녀가 가마를 메고 여섯 용은 곁에서 모시고, 바다의 장군과 군사들이 좌우로 호위하며 청학 탄 두 동자는 앞길을 인도하여 바닷물에 길 만들고 풍악으로 들어갔다. 이때 천상 신선과 선녀들이 심소저를 보려 고 늘어섰는데, 태을선녀는 학을 타고, 적송자는 구름 타고, 사자 탄 갈선옹과 청의동자 백의동자, 쌍쌍 시비 취적선과, 월궁항아 서왕모며 마고선녀 낙포선녀와 남악부인의 팔선녀 다 모였는데, 고운 복색 좋은 패물 향기도 이상하며 풍악이 앞서 간다. 왕자진의 봉피리며 곽처사의 죽장구며 성연자의 거문고와 장자방의 옥퉁소며 해강의 해금이며 완적의 휘파람, 적타 고취 옹적하며 <능파사> <보해사>며 <우의곡> <채련곡>을 곁들여 노래하니 풍류소리 수궁에 진동한다.
수정궁으로 들어가니 인간세계와는 다른 별천지였다. 남해 광리 왕이 통천관을 쓰고 백옥홀을 손에 들고 호기 찬란하게 들어가니, 삼천팔백 수궁부 내외의 대신들은 왕을 위하여 영덕전 큰 문 밖에 차례로 늘어서서 환호성을 올렸다. 심낭자 뒤로 백로 탄 여동빈, 고 래 탄 이적선과 청학 탄 장녀가 공중을 날아다니고 있었다.
집 치레 보자 하면

능란하고 장하구나. 고래 뼈를 걸어서 대들보를 삼으니 신령스런 빛깔이 햇빛에 빛나고, 물고기 비늘을 모아서 기와를 삼으니 상서로운 기운이 공중에 어린다. 값진 보물로 치장 한 궁궐은 하늘의 빛과 어울리고, 입고 있는 의복은 인간의 온갖 복 과도 비길 수 없었다. 산호주렴 대모병풍 광채도 찬란한데 비단 휘 장을 구름같이 높이 치고, 동으로 바라보니 대붕이 하늘을 날으는 데 쪽빛보다 푸른 물은 가마에 둘러 있고, 서쪽으로 바라보니 푸른 물결 아득한데 한 쌍 꾀꼬리 날아들고, 북으로 바라보니 아득한 푸 른 산은 비취색을 띠어 있고, 위쪽을 바라보니 상서로운 구름이 붉 은데 위로는 하늘로 통하고 아래로는 세상에 뻗쳐 있다. 음식을 둘러보니 세상 음식 아니었다. 유리 소반 옥돌 상에 유리 술잔 호박 받침, 자하주 천일주에 기린포로 안주하고, 호로병 거호탕에 감로수도 넣어 있고, 옥돌 소반에다 반도 복숭 담아 있고, 한가운데 삼천벽도 덩그렇게 고였는데 신선 음식 아닌 것이 없었다.
수궁에 머물 적에 옥황상제의 명이니 거행이 오죽하랴. 사해용왕이 다 각기 시녀를 보내어 아침 저녁으로 문안하고, 번갈아 당번을 서서 문안하고 호위하며, 금수능라 비단 옷에 화용월태 고운 얼굴 다 각기 잘 보이려고, 예쁜 모습 웃는 시녀, 얌전하게 차린 시녀, 천성으로 고운 시녀, 수려한 시녀들이 주야로 모실 적에 사흘마다 작은 잔치, 닷새마다 큰 잔치를 베풀면서, 상당에서 비단 백 필, 하당 에서 진주 서 되를 바쳤다. 이처럼 받들면서도 오히려 잘못하지나 않을까 조심이 각별했다.
이때 무릉촌 장승상 부인이 심소저의 글을 벽에다 걸어두고 날마다 살펴보아도 빛이 변치 아니 하더니, 하루는 글 족자에 물이 흐르고 빛이 변하여 검어지니,
'심소저가 이제 물에 빠져 죽었는가?'
하여 한없이 슬피 탄식하고 있는데, 이윽고 물이 걷히고 빛이 도로 황홀해지니 부인이 이상히 여겨,

'누가 구하여 살았는가?'
하며 매우 의아하게 생각하면서도,
'어찌 그러하기 쉬우리오.'
그날 밤에 장승상 부인이 제물을 갖추어 강가에 나아가, 심소저를 위하여 혼을 불러 위로하는 제사를 바치려고 시비를 데리고 강가에 다다르니, 밤은 깊어 삼경인데 첩첩이 쌓인 안개 산골짝에 잠 겨 있고 첩첩이 이는 안개 강물에 어리었다. 조각배 홀리 저어 중류 에 띄워 놓고 배 안에 제사상을 차린 다음 부인이 손수 잔을 부어 흐느끼며 소저를 불러 위로하였다.
"아아 슬프도다, 심소저야. 죽기를 싫어하고 살기를 즐겨함은 인정에 당연커늘, 일편단심에 양육하신 아버지의 은덕을 죽음으로 갚으려고 잔명을 스스로 끊어, 고운 꽃이 흐려지고 나는 나비 불에 드니 어찌 아니 슬플소냐? 한 잔 술로 위로하니 마땅히 소저의 혼이 아니면 없어지지 아니하리니 속히 와서 흠향함을 바라노라."
눈물뿌려 통곡하니 천지 미물인들 어찌 아니 감동하리. 뚜렷이 밝은 달도 구름 속에 숨어 있고 사납게 불던 바람도 고요하고 용왕 이 도왔던지 강물도 고요하고 백사장에 놀던 갈매기도 목을 길게 빼어 '꾸루룩' 소리하며, 고기잡는 어선들은 가던 돛대 머무른다. 뜻밖에 강 가운데서 한 줄기 맑은 기운이 뱃머리에 어렸다가 잠시 뒤에 사라지며 날씨가 화창하니, 부인이 반겨하며 일어서서 바라보니 가득 부었던 잔이 반이나 줄어들었기로 소저의 영혼을 못내 슬퍼했다.
하루는 광한전 옥진부인이 오신다 하니 수궁이 뒤눕는 듯, 용왕 이 겁을 내어 사방이 분주하였다. 원래 이 부인은 심봉사의 처 곽씨 부인이 죽어 광한전 옥진부인이 되어 있었는데, 그 딸 심소저가 수중에 왔단 말을 듣고 상제께 말미를 얻어 모녀상면하려 하고 오는 길이었다. 심소저는 뉘신 줄을 모르고 멀리 서서 바라볼 따름인데, 무지개 어린 오색 가마를 옥기린에 높이 싣고, 벽도화 단계화를 좌우에 벌여 꽂고, 각궁 시녀들은 곁에서 모시고 청학백학들은 앞길 을 인도하고 봉황은 춤을 추고 앵무는 벌여 섰는데, 보던 바 처음이 었다. 이윽고 가마에 내려 섬뜰에 올라서며,
"내 딸 심청아!"
부르는 소리에 어머니인 줄 알고 왈칵 뛰어 나서며,
"어머니 어머니, 나를 낳고 초칠일 안에 죽었으니 지금까지 15년 을 얼굴도 모르오니 천지간 한없이 깊은 한이 개일 날이 없었습니다. 오늘날 이곳에 와서 어머니와 다시 만날 줄을 알아서 오는날 아버지 앞에서 이 말씀을 여쭈었더라면, 날 보내고 설운 마음 저윽이 위로했을 것을.... 우리 모녀는 서로 만나보니 좋지마는 외로우신 아버님은 뉘를 보고 반기시겠습니까? 아버지 생각이 새롭군요."
부인이 울며 말하기를,
"나는 죽어 귀히 되어 인간 생각 아득하다. 너의 아버지 너를 키워 서로 의지하였다가 너조차 이별하니 너 오던 날 그 모습이 오죽하랴. 내가 너를 보니 반가운 마음이야 너의 아버지 너를 잃은 설움에다 비길소냐? 너의 아버지 가난에 절어 그 모습이 어떠하며 아마도 많이 늙었겠구나. 그간 수십 년에 재혼이나 하였으며, 뒷마을 귀덕어미 네게 극진하지 않더냐."
얼굴도 대어 보고 손발도 만져 보며,
"귀와 목이 희니 너의 아버지 같기도 하다. 손과 발이 고운 것은 어찌 아니 내 딸이랴. 내 끼던 옥지환도 네가 지금 가졌으며, 수복강녕 태평안락 양편에 새긴 돈 붉은 주머니 청홍당사 벌매듭도, 애고, 네가 찼구나. 아버지 이별하고 어미를 다시 보니 두 가지 다 온전하기 어려운 건 인간 고락이라. 그러나 오늘 나를 다시 이별하고 너의 아버지를 다시 만날 줄을 네가 어찌 알겠느냐? 광한전 맡은 일이 너무도 분주해서 오래 비워두기 어렵기로 다시금 이별하니 애통하고 딱하다만, 내 맘대로 못 하니 한탄한들 어이 할소냐? 후에라도 다시 만나 즐길 날이 있으리라."

하고 떨치고 일어서니 소저 만류하지 못하고 따를 길이 없어 울며 하직하고 수정궁에 머물었다.
이때 심봉사는 딸을 잃고 모진 목숨 죽지 못하여 근근히 살아갈 제, 도화동 사람들이 심소저가 지극한 효성으로 물에 빠져 죽은 일 을 불쌍히 여겨 타루비(墮淚碑)를 세우고 글을 지었다.

앞 못 보는 아버지 위해
제 몸 바쳐 효도하러 용궁에 갔네.
안개 어린 바다에 마음만 떠 있으니
봄 풀에 해마다 한이 서린다.

강가를 오가는 행인이 비문을 보고 아니 우는 이 없고, 심봉사는 딸이 생각나면 그 비를 안고 울었다.
마을 사람들이 심맹인의 돈과 곡식을 늘려서 집안 형편이 해마다 늘어갔다. 이때 그 마을에 서방질 일쑤 잘하여 밤낮없이 흘레하는 개같이 눈이 벌게서 다니는 뺑덕어미가 심봉사의 돈과 곡식이 많이 있는 줄을 알고 자원하여 첩이 되어 살았는데, 이년의 입버르장이 가 또한 보지 버릇과 같아서 한시 반때도 놀지 아니하려고 하는 년이었다. 양식 주고 떡 사먹기, 베를 주어 돈을 받아 술 사먹기, 정자밑에 낮잠자기, 이웃집에 밥 부치기, 마을 사람더러 욕설하기, 일꾼들과 싸우기, 술 취하여 한밤중에 와 달석 울음 울기, 빈 담뱃대 손 에 들고 보는 대로 담배 청하기, 총각 유인하기, 온갖 악증을 다 겸하였으되, 심봉사는 여러 해 주린 판이라, 그 중에 동침하는 즐거움 은 있어 아무런 줄 모르고 집안살림이 점점 줄어드니, 심봉사가 생각다 못해서 물었다.
"여보소, 뺑덕이네. 우리 형편 착실하다고 남이 다 수군수군했는데, 근래에 어찌해서 형편이 못 되어 다시금 빌어먹게 되어 가니, 이 늙은 것이 다시 빌어먹자 한들 동네 사람도 부끄럽고 내 신세도 말이 아니니 어디로 낯을 들어 다니겠는가?"
뺑덕어미가 대답한다.
"봉사님, 여태 잡수신 게 무엇이오? 식전마다 해장하신다고 죽 값이 여든두 냥이요, 저렇게 갑갑하다니까, 낳아서 키우지도 못한것 밴다고 살구는 어찌 그리 먹고 싶던지, 살구 값이 일흔석 냥이요, 저렇게 갑갑하다니까."
심봉사가 속은 타지만 헛웃음 웃으며,
"야, 살구는 너무 많이 먹었다. 그렇지마는 '계집 먹은 것은 쥐 먹은 것'이라 하니 따져 봐야 쓸 데 없다. 우리 세간 기물을 다 팔아 가지고 타향으로 가세."
"그러고 싶으면 그리합시다."
약간 남은 살림살이 다팔아서 이고지고 타향으로 떠돌이 생활에 나섰다.
하루는 옥황상제께서 사해용왕에게 말씀을 전하시기를,
"심소저 혼약할 기한이 가까우니, 인당수로 돌려보내어 좋은 때 를 잃지 말게 하라."
분부가 지엄하시니 사해용왕이 명을 듣고 심소저를 보내실 제, 큰 꽃송이에 넣고 두 시녀를 곁에서 모시게 하여 아침 저녁 먹을 것과 비단 보배를 많이 넣고 옥 화분에 고이 담아 인당수로 보내었다. 이때 사해용왕이 친히 나와 전송하고 각궁 시녀와 여덟 선녀가 여쭙기를,
"소저는 인간 세상에 나아가서 부귀와 영광으로 만만세를 즐기소서."
소저 대답하기를,
"여러 왕의 덕을 입어 죽을 몸이 다시 살아 세상에 나가오니 은혜를 잊을 수가 없습니다. 모든 시녀들과도 정이 깊어 떠나기 섭섭하오나 이승과 저승의 길이 다르기에 이별하고 가기는 하지마는 수궁의 귀하신 몸 내내 평안하옵소서."
하직하고 돌아서니, 순식간에 꿈같이 인당수에 번듯 떠서 뚜렷이 수면을 영롱케 하니 천신의 조화요 용왕의 신령이었다. 바람이 분들 끄떡하며 비가 온들 떠내려갈소냐. 오색 무지개가 꽃봉이 속에 어리어 둥덩실 떠 있을 적에, 남경 갔던 뱃사람들이 억십만 금 이문을 내 어 고국으로 돌아오다가 인당수에 다달아 배를 매고 제물을 깨끗이 차려 용왕에게 제를 지내면서 비는 말이,
"우리 일행 수십 명 몸에 재액을 막아 주시고 소망을 뜻한 대로 이루어 주셔서 용왕님의 넓으신 덕택을 한 잔 술로 정성을 드리오니, 어여삐 보셔서 이 제물을 받아 주시옵소서."
하고 제를 올린 뒤에 제물을 다시 차려 심소저의 혼을 불러 슬픈 말로 위로한다.
"출천효녀 심소저는 늙으신 아버지 눈뜨기를 위하여 젊은 나이에 죽기를 마다 않고 바다 속 외로운 혼이 되었으니 어찌 아니 가련코 불쌍하리오.

우리 뱃사람들은 소저로 말미암아 장사에 이문을 내어 고국으로 돌아가지마는 소저의 영혼이야 어느 날에 다시 돌아올까? 가다가 도화동에 들어가서 소저의 아버지 살았는가 여부을 알아보고 가오리다. 한 잔 술로 위로하니 만일 알으심이 있거든 영혼 은 이를 받으소서."
제물을 풀고 눈물을 쏟고 나서, 한 곳을 바라보니 한 송이 꽃봉이 너른 바다 가운데 둥덩실 떠 있으니 뱃사람들이 고히여겨 저희들끼리 의논하기를,
"아마도 심소저의 영혼이 꽃이 되어 떴나 보다."
가까이 가서 보니 과연 심소저가 빠졌던 곳이어서 마음이 감동하여 꽃을 건져내어 놓고 보니, 크기가 수레바퀴처럼 생겼고 두세 사람이 넉넉히 앉을 만했다.
"이 꽃은 세상에 없는 꽃이니 이상하고 고이하다."
하고 정하게 싣고 올 제, 배 빠르기가 화살 날듯하였다. 네다섯 달이나 걸리던 길을 며칠 만에 다다르니, 이도 또한 이상하다 할 것이었다. 돌아와서 억십만 금이 넘는 재물을 다 각기 나누어 가질 적에, 도선주는 무슨 마음에서인지 재물은 마다하고 꽃봉이만 차지하 여 자기 집 깨끗한 곳에 단을 쌓고 두었더니 향취가 온 집안에 가 득하고 주위에 무지개가 둘러 있었다.
이때 송 천자는 황후가 별세하신 후 간택을 아니하시고, 화초를 구하여 상림원에다 채우고 황극전 뜰 앞에도 여기저기 심어두고 기화요초 벗을 삼아 지내실 제, 화초도 많도 많다. 팔월 부용군자며, 연못 그득 맑은 물에 홍련화며, 그윽한 향내 피어내며 달뜨는 저녁 나절에 소식 전하던 매화며, 여기저기 심어 있은 붉은 복사꽃이며, 게자핀 월중단은 황무시에 계화며, 아름다운 여인의 손톱에 물들이려고 밤에 화분에 넣고 찧는 봉선화며, 구월 구일에 활짝 피는 국화며, 귀한 사람 즐겨 찾는 부귀할 손 모란화며, '배꽃은 땅에 가득 떨 어지고 문은 열리지 않았다.'던 장신궁중의 배꽃이며, 칠십 제자 강론하던 살구나무의 살구꽃이며, 천태산 들어가면 산기슭에 피어있는 작약이요, 촉나라 망한 한을 못 이기어 피 토하던 두견화며, 촉국 배국 시월국이며, 교화 난화 산당화며, 장미화에 해바라기며, 주작화에 금선화와 능수화에 견우화며, 영산홍 지산홍에 왜철죽 진달래 백일홍이며, 난초 파초에 강진향이요, 그 가운데 전나무 호도목이며, 석류목에 승백목이며, 치자목 송백목이며, 율목 시목에 행자목이며, 자도 능금 도리목이며, 오미자 탱자 유자목이며, 포도 다래 으름넝쿨 너울너을 각색으로 층층이 심어두고, 때를 따라 구경하실 제, 향내가 건듯 불면 우질우질 넘놀며 울긋불긋 떨어지며, 벌 나비 새 짐승이 춤추며 노래하니 천자께서 흥을 붙여 날마다 구경하시었다.
이때 남경 뱃사람이 대귈 안 소식을 듣고 문득 생각하기를,
'옛 사람이 벼슬을 등에 지고 천자를 생각하니, 나도 이 꽃을 가져다가 천자께 드린 후에 정성을 논하리라,'
하고 인당수에서 얻은 꽃을 옥분에 옮겨 심어 대궐 문 밖에 다달아 이 뜻을 아뢰니, 천자께서 반기시어 그 꽃을 들여다가 황극전에 놓고 보니 빛이 찬란하여 해와 달이 빛을 내는 것 같고, 크기가 짝이 업고 향기가 특출하니 세상 꽃이 아니었다.
"달빛에 그림자가 분명하니 계수나무 꽃도 아니요, 요지연의 횐 복숭아 동방삭이 따온 후에 3천 년이 못 되니 벽도화도 아니요, 서역국에 연화씨가 떨어져 그것이 꽃 되어 바다에 떠 왔는가?"
하시며 그 꽃 이름을 '강선화(降仙花)'라 하시고, 자세히 살펴보니 붉은 안개 둘러 있고 상서로운 기운이 어리었으니, 황제 크게 기뻐 하사 화단에 옮겨 놓으니 모란화 부용화가 다 아래 자리로 돌아가니, 매화 국화 봉선화는 모두 다 신하라 이를 지경이었다. 천자께서 아시던 다른 꽃은 다 버리고 이 꽃뿐이었다.
하루는 천자께서 당나라의 옛 일을 본받아 궁녀에게 명하시어 화청지에 목욕가시고 친히 달을 따라 화단을 배

회하시는데, 밝은 달 은 뜰에 가득하고 산들바람 부는 중에 문득 강선화 봉오리가 흔들리며 가만히 벌어지고 무슨 소리 나는 듯했다. 천자께서 몸을 숨겨 가 만히 살펴보니 예쁜 용녀가 얼굴을 반만 들어 꽃봉이 밖으로 반만 내다보더니, 사람 자취 있음을 보고 도로 헤치고 들어갔다. 천자께서 보시고 문득 몸과 마음이 황홀하시어 의아한 생각이 들어 아무리 서 있어도 다시는 기척이 없었다. 가까이 가서 꽃봉이를 가만히 벌리고 보시니 한 처녀와 두 미인이 있기에 천자 반기며 물으시기를,
"너희가 귀신이냐 사람이냐?"
미인이 즉시 내려와 땅에 엎드려 여쭙기를,
"소녀는 남해 용궁 시녀이온데 소저를 모시고 세상으로 나왔다가 황제의 모습을 뵈오니 극히 황공하옵니다."
하니 천자 마음속으로 생각하시기를,
'상제께옵서 좋은 인연을 보내신 것이로구나. 하늘이 내리신 바를 받아들이지 않으면 이런 좋은 기회가 다시는 오지 않으리라.'
하시고,
'배필을 정하리라.'
결심하시어 혼인을 하기로 작정하시고 태사관으로 하여금 날을 잡으라 하니 5월 5일 갑자일이었다. 소저를 황후로 봉하여 승상의 집으로 모신 뒤에 혼인날이 당하매 명하시기를,
"이러한 일은 천만고에 없는 일이니 예의범절을 특별히 마련하도록 하라."
하시니 위엄이 이 세상에서 처음이요 천고에 더욱 없는 일이었다. 황제께서 잔치 자리에 나와 서시니 꽃봉오리 속에서 두 시녀가 소저를 부축하여 모셔 나오니 북두칠성에 좌우보필이 갈라서 있는 듯, 궁중이 휘황하여 바로 보기 어려웠다. 나라의 경사라, 온 나라에 사면령을내리고, 남경 갔던 도선주를 특별히 무장태수로 임명하시고, 온 조정 여러 신하들은 축하를 보내고 온 백성들은 기뻐 환호하였다.
심황후의 덕과 은혜가 지중하

여 해마다 풍년이 들어 태평 세월을 다시 보니 태평성대가 되었다. 심황후는 부귀 극진하나 늘상 마음 속에 숨은 근심이 아버지 생각뿐이었다.
하루는 근심을 이기지 못하여 시종을 데리고 옥난간에 기대 서 있었더니, 가을 달은 밝아 산호 발에 비쳐 들고 귀뚜라미 슬피 울어 방 안에 흘러들어 무한한 심사를 점점이 불러낼 제, 높은 하늘 외로 운 기러기 울면서 내려오니 황후께서 반가운 마음에 바라보며,
"오느냐, 너 기러기. 거기 잠간 머물러서 나의 한 말 들어 봐라. 소중랑이 북해상에서 편지 전하던 기러기냐, 푸른 물 횐 모래밭에 그리움을 못 이기어 내려오는 기러기냐, 도화동에 우리 아버지 편지를 매고 네 오느냐, 이별 3년에 소식을 못 들으니 내가 이제 편지를 써서 네게 전할 테니 부디부디 잘 전하여라."
하고 방 안에 들어가 상자를 얼른 열고 두루마리 종이 끌러 내어놓고 붓을 들고 편지를 쓰려 할 제, 눈물이 먼저 떨어지니 글자는 먹칠이 되고 말마디는 뒤바뀐다.
"슬하를 떠나 온 지 해가 세 번 바뀌오니 아버님 그리워 쌓인 한이 바다같이 깊습니다. 엎드려 생각컨대 그간에 아버지 몸 편히 지내시온지, 그리는 마음 이루 다 말씀드릴 길이 없습니다. 불효녀 심청은 뱃사람을 따라갈 제, 하루 열두 시에 열두 번씩이나 죽 고 싶었으나 틈을 얻지 못하여 대여섯 달을 물 위에서 자고, 마지 막에는 인당수에 가서 제물로 빠졌습니다. 그런데 하느님이 도우시고 용왕이 구하셔서 세상에 다시 나와 이 나라 천자의 황후가 되었습니다. 부귀영화는 다함이 없사오나, 간장에 맺힌 한 때문에 부귀에도 뜻이 없고 살기도 바라지 아니하고, 다만 바라기는 아버님 슬하에 다시 뵈온 후에 그날 죽사와도 한이 없겠습니다. 아버님이 저를 보내고 겨우 지내시면서 문에 비겨 생각하시는 줄은 분명히 알지마는, 죽었을 제는 혼이 막혀 있고 살았을 제는 액운이 막히어서 천륜이 끊겼습니다. 그간 3년 동안에 눈을 떴사오며 마을에 맡긴 돈과 곡식은 그저 있어 목숨을 보존하시온지오. 아버님 귀하신 몸 잘 보중하셨다가 쉬이 만나 뵈옵기를 천만 바라고 천만 바라옵니다."
날짜를 얼른 써서 가지고 나와보니 기러기는 간 데 없고 아득한 구름 밖에 은하수만 기울어졌다. 별과 달만 밝아 있고 가을 바람 소슬하다. 하릴없어 편지를 집어 상자에 넣고 소리없이 울고 있는데, 이때 황제께서 내전에 들어오셔서 황후를 바라보시니, 두 눈 사이 에 근심스러운 빛을 띄었으니 푸른 산이 석양에 잠긴 듯하고, 얼굴에 눈물 자욱이 있으니 국화가 햇빛 아래 시드는 듯하여 황제께서 물으셨다.
"무슨 근심이 계시길래 눈물 흔적이 있는지요? 귀하기는 황후가 되어 있으니 천하에 제일 귀하고, 부하기는 사해를 차지하였으니 인간에 제일 부자인데 무슨 일이 있어 저렇게 슬퍼하시는가요?"
황후가 대답하기를,
"제가 과연 바라는 바가 있사오나 감히 여쭙지 못하였습니다."
황제가 대답하기를,
"바라는 바가 무슨 일인지 자세히 말씀해 보시구료."
하시니, 황후 다시금 꿇어앉아 여쭙기를,
"제가 사실은 용궁 사람이 아니오라 황주 도화동에 사는 맹인 심학규의 딸로서, 아비의 눈뜨기를 위하여 몸이 뱃사람에게 팔려 인당수 물에 제물로 빠졌었습니다."
하고 그 동안 있었던 일을 자세히 여쭈니 황제께서 들으시고,
"그러하시면 어찌 진작에 말씀을 못하시었소? 어렵지 않은 일이니 너무 근심치 마시오."
하시고 그 다음날 조회를 마친 뒤에 온 조정 신하들과 의논하시고,
"황주로 관리를 보내어 심학규를 부원군으로 대우하여 모셔오라."
하였더니, 황주자사가 장계를 올렸는데 떼어 보니,
"분명히 본

주의 도화동에 맹인 심학규가 있었으나 1년 전에 떠난 뒤로 사는 곳을 알 수 없습니다."
라고 되어 있었다. 황후께서 들으시고 망극한 마음을 이기지 못하 여 눈물을 흘리며 길이 탄식하시니 천자께서 간곡히 위로하시기를,
"죽었으면 할 수 없겠지만 살아 있으면 만날 날이 있지, 설마 찾지 못하겠습니까?"
황후께서 크게 깨달으셔서 황제께 여쭈었다.
"저에게 한 계책이 있사오니 그대로 하옵소서, 이 땅의 모든 백성이 다 임금의 신하이온데 백성 중에 불쌍한 사람은 홀아비, 과부, 고아, 자식 없는 늙은이 네 부류의 사람일 것입니다. 그 가운데 가장 불쌍한 사람이 병든 사람이며, 병신 중에도 특히 맹인이오니 천하 맹인을 모두 모아 잔치를 하옵소서. 그들이 하늘과 땅과 해와 달과 별이며, 희고 검고 길고 짧은 것과, 부모 처자를 보아도 보지 못하여 품은 한을 풀어 주옵소써. 그러하면 그 가운데 혹시 저의 아버님을 만날 수도 있을 것이니, 이는 저의 소원일 뿐 아니오라 또한 나라에 화평한 일도 될 듯하오니 이 일이 어떠하온지요?"
천자께서 이 말을 들으시고 크게 칭찬하시기를,
"과연 여자 중의 요순이로소이다. 그렇게 하십시다."
하시고 천하에 반포하시기를,
"높은 관리에서 서민에 이르기까지 맹인이면 성명과 거주지를 기록하여 각 읍으로부터 기록해 올리도록 하라. 그들을 잔치에 참례하게 하되, 만일 맹인 하나라도 명을 몰라 참례치 못한 자가 있으면 해당 도의 감사와 수령은 마땅히 중한 벌을 받을 것이다."
명령을 내리시니 나라의 각도와 각읍이 놀라고 두려워 성화같이 시행하였다.
이때 심봉사는 뺑덕어미를 데리고 여기저기 떠돌아 다니던 차에 하루는 서울에서 맹인잔치를 베푼다는 소문을 듣고 뺑덕어미더러,
"사

람이 세상에 났다가 서울 구경 한번 해보세. 낙양 천리 멀고 먼 길을 나 혼자는 갈 수 없으니 나와 함께 가는 것이 어떠한가? 길에 다니다가 밤이야 우리 할 일 못하겠는가?"
"예, 갑시다."
"그리하오."
그날로 길을 떠나 뺑덕어미 앞세우고 며칠을 가서 한 역촌에 이르러 잠을 자게 되었다. 마침 그 근처에 황봉사라 하는 소경이 있었는데 이는 반소경이었고 집안 형편도 넉넉한 편이었다. 뺑덕어미가 음탕하여 서방질 일쑤 잘 한다는 소문이 이웃 마을에 자자하여 한 번 보기를 평소에 마음속으로 원하고 있던 터에, 심봉사와 함께 온단 말을 듣고 주인과 짜고 뺑덕어미를 빼어 내려고 주인을 시켜 갖가지로 꼬였다. 뺑덕어미도 생각하기를,
'막상 내가 따라 가더라도 잔치에 참례할 길이 전혀 없고, 돌아온들 형편도 전만 못하고 살 길이 전혀 없을테니, 차라리 황봉사를 따라가면 말년 신세는 편안하겠구나,'
하고 약속을 단단히 정하고,
'심봉사 잠들기를 기다려 내빼리라.'
하고 일부러 자는 체하고 누웠더니 심봉사가 잠을 깊이 들었기에 두말없이 도망하여 달아나버렸다. 심봉사는 잠을 깨어 음흉한 생각이 있어 옆을 만져보니 뺑덕어미가 없으니 손길을 내밀어 보며,
"여보소 뺑덕이네, 어디 갔는가?"
끝내 기척이 없고 웃묵 구석에 고추 섬이 있어 쥐란 놈이 '바시락 바시락' 하니 뺑덕어미가 장난하는 줄만 알고 심봉사가 두 손을 떡 벌리고 일어서며,
"날더러 기어 오란가."
하며 더듬더듬 더듬으니 쥐란 놈이 놀라 달아났다. 심봉사가 '허허'웃으면서
"이것, 요리 간다."
하고 이 구석 저 구석 두루 좇아 다니다가 쥐가 영영 달아나고 없으니, 심봉사가 가만히 앉아 생각하니 허튼

마음 가엾게도 속은 줄을 알았다. 벌써 털 속 좋은 황봉사에게 가서 궁둥이 세움을 하는 데, 있을 리가 있겠는가.
"여보 주인네, 우리 집 마누라 안에 들어갔소?"
"그런 일 없소."
심봉사 그제야 달아난 줄 알고 혼자 탄식하며 하는 말이,
"여봐라, 뺑덕어미 날 버리고 어디 갔는가. 이 무상하고 고약한 계집아, 서울 천리 먼먼 길에 뉘와 함께 벗을 삼아 가리오."
울다가 어찌 생각했는지 혼자 꾸짖어 손을 훨훨 뿌리치며,
"아서라 아서라, 이년! 내가 너를 생각하는 것이 세상물정 모르는 코맹맹이 아들놈이다."
하고,
"공연히 그런 잡년을 정들였다가 살림만 날리고 도중에 낭패하니 이 모든 것이 나의 신수소관이라, 누구를 원망하고 누구를 탓하랴. 우리 어질고 음전하던 곽씨부인 죽는 양도 보고 살아 있고, 출천효녀 심청이도 생이별하여 물에 빠져 죽는 양도 보고 살았거든 하물며 저만 년을 생각하면 개아들놈이다."
사람 데리고 수작하듯 혼자 궁시렁거리다가 날이 밝으니 다시 떠나갔다. 이때는 마침 오뉴월이라, 더위는 심하고 땀은 흘러 등을 적시니, 시냇가에 의관과 봇짐을 벗어놓고 목욕을 하고 나와 보니 의관과 봇짐이 간 데 없었다. 강변을 두루 다니며 사면을 더듬더듬 더듬는 거동은 사냥개가 메추리 냄새 맡은 듯 싶게 이리저리 더듬은들 어디 있을소냐. 심봉사가 오도가도 못하여 소리내어 울기를,
"애고 애고, 서울 천리 멀고먼 길을 어찌 가리, 네 이놈 좀도적놈의 새끼야, 내 것을 가져가서 날 못할 일 시키느냐? 허다한 부자집의 먹고 쓰고 남는 재물이나 가져다가 쓸 것이지, 눈먼 놈의 것 을 갖다 먹고 온전할까. 빨래하던 아낙네가 없으니 뉘게 가서 밥을 빌며, 의복이 없으니 뉘라서 내게 옷을 주리. 귀먹장이 절름발 이 다각기 병신이 섧다 하더라도 천지 일월성신 흑백장단이며 천하만물을 분별커늘 어느 놈의 팔자로서 소경이 되었는고."
한창 이리 울며 탄식할 제, 이때 무릉태수가 서울에 갔다가 내려오는 길이었다.
"이놈 물렀거라, 오험! 에이 냅더바라 흐트러진 박석 수문 돌돌 바라도리야."
한창 이리 왁자지끈 떨떨거리며 내려오니, 심봉사 길을 비키라는 소리를 반겨 듣고,
"옳다, 어디 관장 오나보다. 억지나 좀 써보리라,"
하고 마침 독을 내고 앉았다가 가까이 오니 두 손으로 부자지를 거머쥐고 엉금엉금 기어 들어갔다. 좌우의 나졸들이 달려들어 밀쳐내니 심봉사가 무슨 유세나 하는 줄로 여기며,
"네 이놈들아! 나한테 이렇게 했겠다, 내가 지금 황성에 가는 소경이다. 너의 성명은 무엇이며 이 행차는 어느 고을 행차신지 썩 일러라."
한창 이렇게 서로 다투고 있는데 무릉태수가 하는 말이,
"너 내 말 들어라, 어디 있는 소경이며 어찌 옷을 벗었으며, 무슨 말을 하고자 하느냐?"
심봉사가 여쭙기를,
"저는 황주 도화동에 사는 심학규이온데, 서울로 가는 길에 날이 너무 더워서 길을 갈 수가 없기로 목욕하고 가려고 잠깐 목욕을 하고 나와서 보니, 어느 못된 좀도적놈이 의관과 봇짐을 모두 다 가져가서 낮에 나온 도깨비처럼 이러지도 저러지도 못하게 되었습니다. 제 의관과 봇짐을 찾아 주시거나 별도로 마련해 주옵소서. 그리 아니 하시면 잔치에 가지 못할 밖에 하릴없으니, 나으리께서 특별히 살펴 주시기를 바라옵니다."
태수가 이 말을 듣고 불쌍히 여겨,
"네 아뢰는 말을 들으니 왜 유식한 것 같구나. 그 사정을 호소문으로 써서 올리도록 하라. 그런 다음에야 의관과 노자를 주겠노라."

심봉사 아뢰기를,
"글은 좀 하오나 눈이 어두우니 형방 아전을 보내 주시면 불러서 쓰게 하겠습니다."
태수가 형방에게 분부하여,
"써주도록 하라."
하시니 심봉사가 호소문을 부르기를 서슴지 아니하고 좍좍 지어 올리니 태수 받아보니 그 내용은 이러했다.

제가 하늘에 죄를 얻어 타고난 팔자가 기박하여
해와 달보다 더 밝은 것이 없지마는 두 눈이 어두워 보지 못하고 즐거움은 부부만한 것이 없는데도 죽은 아내를 다시 만나지 못함이 한스럽네 .
일찍이 청운의 꿈을 품었는데 늘그막에 생각하니 한 일 없이 머리만 세어졌으니 눈물이 흘러 옷깃 적시고 깊은 근심에 눈자위 찡그리도다.
아침 저녁 몰라보게 늙어감은 피부를 만져보니 알겠네.
입에 풀칠하려고 이리저리 밥을 빌고 옷은 몸을 못 가리니 어디 가서 얻어올까.
우리 천자 거룩하사 명을 내려 맹인잔치 열어 주시니
밝은 햇빛 골짝마다 미치어서 동서남북 사방으로 서울에서 시골까지갈 길은 멀고먼데 가진 것은 지팡이 하나이고
살림이 가난하여 가진 것은 바가지 하나라네.
날씨가 너무 더워 냇가에서 목욕을 하다가
의복과 봇짐을 백사장에서 잃었으니
봇짐과 전대를 많은 나그네들 틈에서 찾기 어렵도다.
내 신세 생각하니 울에 걸린 양과 같네.
옷을 벗은 맨몸은 낮에 나온 도깨비요, 혼자서 우는 모습 그림자 없는 귀신일세.
엎드려 생각하니 나으리는 어질고 밝은 관리이시니
화살맞은 새를 살려 주시고
물마른 고기를 구해주소서.
고금에 없는 이 어려움을 도와주시면
이 세상에 다시 살린 은혜가 되실 테니
밝히 살피시고 처리해 주옵소서.

태수께서 칭찬하시고 통인 불러 옷고리짝을 열고 의복 한 벌 내어주고, 급창 불러 가마 뒤에 달린 갓 떼어주고, 수행관리 불러 노자돈을 주시니, 심봉사 또 말하기를,
"신이 없어 못 가겠소."
"신이야 할 수 있느냐. 하인의 신을 주자 하니 저희들이라고 발 을 벗고 가랴."
그때 마침 그 중에 마부질 심하게 하는 놈이 말탄 손님의 돈을 일쑤 잘 발라내어, 말죽 값도 한 돈이면 열두 닙 훑어 내고, 신이 성하여도 떨어졌다 하고 신 값을 총총 훑어내어 신을 사서 말 궁둥이에다 달고 다니니, 원님이 그 놈의 하는 행동이 괘씸하다고 여겨그 신을 떼어 주라 하시니, 급창이 달려들어 떼어 주었다. 심봉사 신을 얻어 신은 후에,
"그 흉한 도적놈이 오동수복 김해간죽 마치맞게 맞추어 대 속도 아니 미었는데 가져갔으니 오늘 가면서 먹을 담뱃대 없소."
태수가 말하기를,
"그러하면 어찌 하잔 말인가?"
"글쎄 그렇단 말씀이오."
태수 웃으시고 담뱃대를 내어주시니 심봉사 받아 가지고,
"황송하오나 담배 한 대 맛보았으면 좋을 듯하오."
태수가 방자 불러 담배 내어주시니 심봉사 하직하고 황성으로 올라갈 제, 대성통곡 우는 말이,
"도중에 어진 수령 만나 의복은 얻어입었으나 길을 인도할 사람이 없으니 어찌하여 찾아갈까?"
이렇게 탄식하며 가다가 한 곳에 이르니, 나무 그늘 우거지고 풀들은 무성한데 앞내 버들은 푸른 휘장 두르고 뒷내 버들은 초록 휘 장 둘러 한결같이 늘어지고 펑퍼져서 휘넘늘어진 곳에서, 심봉사가 그늘에 앉아 쉬는데 온갖 새들이 날아든다.

뭇새들이 날아들 제
농초화답에 짝을 지어 왔다갔다 날아들 제
말 잘하는 앵무새며 춤 잘 추는 학두루미
수오기 따오기며, 청강산 기러기, 갈무, 제비 모두 다 날아들 제 장끼는 낄낄, 까토리 푸두등, 방울새 덜렁, 호반새 수루룩, 온갖 잡새 다 날아든다.
만수문전 풍년새며
저 쑥국새 울음운다.
이산으로 가면서 쑥국쑥국
저산으로 가면서 쑥국쑥국
저 꾀꼬리 울음운다.
머리 곱게곱게 빗고 물건너로 시집가자
저 까마귀 울고 간다.
이리로 가며 갈곡
저리로 가며 까옥
저 집비둘기 울음운다.
콩 하나를 입에 물고 암놈 수놈이 어루려고
둘이 혀를 빼어 물고 구루우 구루우 어루는 소리할 제.

심봉사가 점점 들어가니 뜻밖에 나무꾼 아이들이 낫자루 손에 쥐고 지게목발 두드리면서 목동가를 노래하며 심맹인을 보고 희롱한다.

만첩 청산은 층층이 높아 있고
청산 녹수는 가득 차서 깊어 있다.
좁은 세상에 너른 바다가 여기로다.
지팡막대 비껴 들고 천리강산 들어가니
높은 하늘 너른 천지 이 산중이 놀기 좋다.
동산에 올라 휘파람 불고 시냇가에 앉아 시를 짓네
산천 기세 좋거니와 남해 풍경 그지없다.
좋은 경치 못 이기어 칼을 빼어 높이들고
녹수청산 그늘 속에 오락가락 내다보며
동서남북 산천들을 오락가락 구경하니
원근 산촌 두세 집에 저녁노을 잠겼어라.
심산처사 어드매냐, 물을 곳이 어렵도다.
무심할 손 저 구름은 맑은 물에 어려 있다.
유유한 까마귀는 청산 속에 왕래한다.
황산곡이 어드매뇨 오류촌이 여기로다.
영척은 소를 타고 맹호연 나귀 탔네.
두목지 보려고 백낙천변 내려가니
장건은 배를 타고 여동빈 백로 타고
맹동야 너른 들에 와룡강변 내려가니
팔진도 축지법은 제갈공명뿐일소냐.
이 산중에 들어오신 심맹인이 분명하다.
이리저리 노닐면서 종일토록 내 즐기니
산수를 즐기면서 인의예지 하오리라.
솔바람 거문고에 폭포로 북을 삼아
자잘한 시비 말고 흥을 겨워 노닐 적에
아침날 깨온 술을 점심지어 다 먹으며
피리를 손에 들고 자진곡 노래하니
상산사호 몇몇인고 날과 하면 다섯이요, 죽림칠현 몇몇인고 날과 하면 여덟이라.

고소성외 치산사에 야반종성이 여기로다.
시왕전에 경쇠 치는 저 노승아.
삼천세계 극낙전에 인도환생 하는구나.
아미타불 관음보살 정성으로 외우는데
극력 안심하여 옛사람을 생각하니
주시절 강태공은 위수에 고기 낚고
유현주 제갈량은 남양운중 밭을 갈고
이승기절 장익덕은 유리촌에 걸식하고
이 산중에 들어오신 심맹인도 또한 때를 기다리라.

나무꾼 아이들이 이렇듯이 심봉사를 빗대어 노래를 불렀다. 심봉사가 목동 아이들을 이별하고 한발 한발 안으로 더듬어 나아가서 여러 날이 지나니 서울이 가까웠다. 낙수교를 얼른 지나 서울 근교를 들어가니 한 곳에 방아집이 있어 여러 여자들이 방아를 찧고 있 었다. 심봉사가 더위틀 식히려고 방앗집 그늘에 앉아 쉬고 있는데 여러 사람들이 심봉사를 보고,
"애고, 저 봉사도 잔치에 오는 봉사인가 보오? 요즈음에 봉사들 살판이 생겼네. 저리 앉았지 말고 방아나 좀 찧어 주지."
심봉사가 그제야 마음속으로 생각하기를,
'옳제, 양반네 집 종이 아니면 상놈의 아낙네로다. 그렇다면 여기서 한번 놀려먹기나 해보리라.'
하고 대답하기를,
"천리 타향에서 힘들게 올라오는 사람더러 방아찧으라 하기를 자기네 집안어른더러 하듯 하니, 무엇이나 좀 줄라면 찧어주지."
"애고, 그 봉사 음흉하여라. 주기는 무엇을 주어, 점심이나 얻어먹지."
"점심 얻어먹으려고 찧어줄까."
"그러면 무엇을 주어, 고기나 줄까?"
심봉사가 '하하-' 웃으며,
"그것도 고기지. 고기지마는 주기가 쉬울라고?"
"줄지 아니 줄지 어찌 아나. 방아나 찧고 보지."
"옳지, 그 말이 반허락이렸다."
방아에 올라서서 '떨구덩 떨구덩' 찧으면서 심봉사가 지어내어 하는 말이,
"방아소리는 잘하지마는 누가 알아주겠소."
여러 여종들이 그 말 듣고 졸라대니, 심봉사가 견디지 못하여 방아소리를 한다.

어유아 어유아 방아요.
태고라 천황씨는 목덕으로 왕(王)하시니 이 나무로 왕하신가,
어유아 방아요.
유소씨 나무에다 집을 지으니 이 나무로 집을 얽은가,
어유아 방아요.
신농씨 나무를 가지고 따비를 만드니 이 나무로 따비를 한가,
어유아 방아요.
이 방아가 뉘 방안가, 각댁 한님 가죽방안가,
어유아 방아요.
떨구덩 떨구덩, 허첨허첨 찧은 방아 강태공의 고작 방아,
어유아 방아요.
적적공산 나무 베어 이 방아를 만들었네.
방아 만든 제도 보니 이상하고 이상하다.
사람을 비양턴가 두 다리를 벌려 내어
고운 얼굴에 비녀를 보니 한 허리에 비녀 찔렀네.
어유아 방아요.
길고 가는 허리를 보니 초패왕의 우미인 넋일런가,
그네뛰고 놀던 발로 이 방아를 찧겠구나.
어유아 방아요.
머리 들고 있는 양은 바다에 늙은 용이 성을 낸 듯,
머리 숙여 좇는 양은 주란왕의 조아림인가
어유아 방아요.
용목팔여되어 분을 찧어 내니 옥입일다.
오고대부 죽은 뒤에 방아소리 끊겼더니
우리 성상 착하옵서 국태민안 하옵신데,
하물며 맹인 잔치 고금에 없었으니
우리도 태평성대에 방아소리나 하여보세.
어유아 방아요.
한 다리 높이 밟고 오르락 내리락 하는 양과
실룩벌룩 삣죽 삣죽 조개로다.

어유아 방아요.
얼씨고 좋을씨고 지화지자 좋을씨고.

흥에 겨워 이렇게 해 놓으니, 여러 여종들이 듣고 '깔깔-' 웃으며,
"애그, 봉사님 그게 무슨 소리오. 자세히도 아네. 아마도 그리로 나왔나 보오."
"그리로 나온 게 아니라 해보았지."
여러 사람들이 손뼉을 치며 크게 웃었다. 그럭저럭 방아를 찧고 점심을 얻어먹고 봇짐에다 술을 넣어 지고 지팡막대를 쥐고 나서면서,
"자 마누라들 그리들 하오. 잘 얻어먹고 갑네,"
"어, 그 봉사 심심치 않아서 사람은 좋은데, 잘 가고 내려올 제 또 오시오."
심봉사가 거기서 하직하고, 성 안에 들어가니 억만 장안이 모두 다 소경들로 가득하여 서로 '딱딱' 부딪쳐 다니기 어려웠다. 한 곳 을 지나는데 어떤 여자가 문 밖에 섰다가,
"저기 가는 분이 심봉사시오?"
"게 누군고, 날 알 사람이 없는데 그 뉘가 나를 찾나?"
"여보, 댁이 심봉사 아니오?"
"그렇기는 하오마는 어쩐 일이시오?"
"그렇잖은 일이 있으니 게 잠깐 머물러 계시오."
하고 들어가더니 다시 나와 인도하여 사랑에다 앉히고 저녁밥을 내 오니 심봉사가 생각하기를,
"고이한 일이다. 이게 어쩐 일인고?"
차려온 음식과 반찬이 예사 음식이 아니어서 밥을 달게 먹었다. 저물어 황혼이 되니, 그 여인이 다시 나와서,
"여보시오 봉사님, 날 따라서 안방으로 들어갑시다."
심봉사가 대답하기를,
"이 집에 바깥 주인이 있는지 없는지는 모르겠지만 어찌 남의 안방으로 들어 가겠소?"
"예, 그런 것은 캐묻지 마시고 나만 따라오시오."
"여보시오, 무슨 병환이 있어서 이러시오? 나는 동토경도 읽을 줄 모르오."
"여보, 헛말씀 그만 하고 들어가 보시오."
지팡막대를 끌어당기니 끌려가며 의심이 나서,
'아뿔사, 내가 아마도 보쌈에 들어가지. 어떡한다.......'
혼자말로 중얼거리면서 대청마루에 올라가서 자리에 앉으니 동편의 한 여인이 묻기를,
"댁이 심봉사신가요?"
"어찌 아시오?"
"아는 도리가 있지요. 먼 길에 평안히 오시오. 내 성은 안가이고 서울서 살아 오고 있는데, 불행히도 부모님이 모두 돌아가시고 홀로 이 집을 지키고 있습니다. 지금 나이가 스물다섯 살이나 되었는데도 아직 시집을 가지 못하고 있답니다. 일찍이 점치는 법을 배워서 배필 될 사람을 알아보았더니, 며칠 전에 우물에 해와 달이 떨어져 물에 잠기기에 제가 건져 품에 안는 꿈을 꾸었답니다. 가만히 생각해보니, 하늘의 해와 달은 사람의 눈인데 해와 달 이 떨어졌으니 나처럼 맹인인 줄 알고, 물에 잠겼으니 심씨인 줄 알았지오. 그날부터 아침 일찍 종을 시켜 문에 지나가는 맹인을 차례로 물어온 지 여러 날 만에 천우신조로 이제야 만나니 연분인가 합니다."
심봉사가 '픽-' 웃으며,
"말이야 좋소마는 그러하기가 쉬울런지요?"
안씨맹인이 종을 불러 차를 들여 권한 뒤에,
"사시는 곳은 어디며 어떻게 되시는 분이신지요?"
심봉사가 자기 신세 전후 사정을 낱낱이 말하며 눈물을 흘리니, 안씨 맹인이 위로하고 그날 밤에 함께 잠자리에 들었다. 한창 좋을 고비에 둘이 다 없는 눈이 벌덕벌덕할 듯하지만 서로 알 수 있나. 사람은 둘이어서 눈을 합하면 넷이지만 담배씨만큼도 보이지 않으니 하릴없어 잠을 자고 일어났다. 그 동안 주린 판이요 첫날밤이니 오죽 좋으랴마는, 심봉

사는 근심스런 얼굴로 앉아 있었다. 안씨맹인이 묻기를,
"무슨 일로 즐거운 빛이 없으니 제가 도리어 무안합니다."
"나는 본디 팔자가 기박하여 평생을 두고 살펴보니 막 좋을 일이 있으면 서러운 일이 생기곤 하였소. 이제 또 간밤에 꿈을 꾸니 평생 불길할 징조가 보입디다. 내 몸이 불에 들어가고, 내 가죽을 벗겨 북을 매고, 또 나뭇잎이 떨어져 뿌리를 덮으니 아마도 나 죽을 꿈이 아긴가 하오."
안씨맹인이 듣고 말하기를,
"그 꿈 참 좋습니다. 꿈이 흉하면 좋은 일이 생긴다 했으니, 내가 잠깐 해몽해드리리다."
하고는 세수를 하고 향을 피워 놓고 단정히 꿇어 앉아 산통을 높이 들고 축문을 읽은 뒤에 점괘를 풀어 글을 지었다.

몸이 불 속에 들어가니 만날 기약 있겠고,
가죽을 벗겨 북을 만드니,
가죽은 궁성(宮聲)이라 궁귈에 들어갈 징조요,
낙엽이 뿌리로 돌아가니 자손을 만나리라.

"좋은 꿈이오니 대단히 반갑습니다."
심봉사가 웃으며 말하기를,
"속담에 '천부당 만부당', '가죽과 살의 관계', '지어낸 말'이란 말 이 있소. 내 본디 자손이 없는데 누구를 만나겠소. 잔치에 참례하면 궁궐에 들어가고 관청의 밥도 먹게 될 테지요."
안씨맹인이 마시 말하기를,
"지금은 내 말을 믿지 않지만 두고 보시오."
아침밥을 먹은 뒤에 대궐 문 밖에 다다르니 벌써 맹인잔치에 들 라 하기에 궁귈 안으로 들어가니 그 안이 오죽 좋으랴마는 빛이 거무칙칙하고 소경 냄새가 진동한다.
이때 심황후는 여러 날 동안 맹인잔치를 하면서 맹인 명부를 아무리 들여놓고 보아도 심씨맹인이 없으니 혼자 탄식하기를,
'이 잔치를 연 까닭은 아버님을 뵈옵자는 것이었는데 아버님을 뵙지 못하니 내가 인당수에 죽은 줄로만 아시고 애통하여 죽으셨는가, 아니면 몽운사 부처님이 영험하여 그 동안에 눈을 떠서 천지만물을 보시어 맹인 축에서 빠지셨는가, 잔치가 오늘 마지막이니 내가 몸소 나가 보리라.'
하시며 뒷동산에 자리를 잡고 앉으셔서 맹인잔치를 구경하시는데 풍악도 낭자하며 음식도 풍성했다. 잔치를 다 끝낸 뒤에 맹인 명부를 올리라 하여 의복 한 벌씩을 내어주시니, 맹인들이 모두 사례하는데 명단에 들지 못한 맹인 하나가 우두커니 서 있었다. 황후께서 보시고,
"저 사람은 어떤 맹인이오."
하고 상궁을 보내어 물으시니 심봉사가 겁을 내어,
"저는 집이 없어 천지로 집을 삼고 사해로 밥을 부치어 떠돌아다니오니, 어느 고을에 산다고 할 수가 없어서 명단에도 들지 못하여 제발로 들어왔습니다."
황후께서 반가워하시면서 가까이 들라 하시니 상궁이 명을 받아 심봉사의 손을 끌어 별전으로 들어갔다. 심봉사는

무슨 영문인 줄 모르고 겁을 내어 더듬거리는 걸음으로 별전에 들어가 계단 아래 섰는데, 그 얼굴은 몰라 볼 만큼 변해 있었고 머리에는 횐 머리카락이 듬성듬성했다. 황후가 3년 동안을 용궁에서 지내다 보니 아버지 의 얼굴이 가물가물하여 물어 보았다.
"처자는 있으신가요?"
심봉사가 땅에 엎드려 눈물을 흘리면서 여쭈었다.
"여러 해 전에 아내를 잃고, 초칠일이 못 지나서 어미 잃은 딸이 하나 있었습니다. 제가 눈이 어두운 몸으로 어린 자식을 품에 품 고 동냥젖을 얻어먹여 근근히 길러내어 점점 자라면서 효행이 뛰어나서 옛사람을 앞서더니, 요망한 중이 와서,
'공양미 삼백 석을 시주하면 눈을 떠서 볼 것입니다.'
하니 저의 딸이 듣고,
'어찌 아비 눈뜨리란 말을 듣고 그저 있으리오.'
하고, 다른 길로는 공양미를 마련할 길이 전혀 없어 저도 모르게 남경 뱃사람들에게 3백 석에 몸을 팔아서 인당수에 제물로 빠져 죽었는데, 그 때 나이가 열다섯이었습니다. 눈도 뜨지 못하고 자 식만 잃었사오니 자식 팔아먹은 놈이 세상에 살아 쓸데없으니 죽여주옵소서."
황후께서 들으시고 눈물을 흘리며, 그 말씀을 자세히 들으니 분명히 아버지인 줄을 알 수 있었다. 아버지와 딸 사이의 천륜에 어찌 그 말씀이 끝나기를 기다렸겠는가마는 자연 이야기를 만들자 하니 그렇게 되었던 것이었다. 그 말씀을 마치자 황후께서 버선발로 뛰 어 내려와서 아버지를 안고,
"아버지, 제가 정녕 인당수에 빠져 죽었던 심청이어요."
심봉사가 깜짝 놀라,
"이게 웬말이냐?"
하더니 어찌 반갑던지 뜻밖에 두 눈에서 딱지 떨어지는 소리가 나면서 두 눈이 활딱 밝았다. 그 자리에 가득 모여 있던 맹인들이 심봉사 눈뜨는 소리에 일시에 눈들이 뜨이는데, '희번덕, 짝짝' 까치새끼 밥 먹이는 소리 같았다. 뭇 소경이 밝은 세상을 보게 되고, 집 안에 있는 소경, 계집 소경도 눈이 다 밝고, 배 안의 소경 배 밖의 맹인, 반소경 청맹과니까지 모조리 다 눈이 밝았으니, 맹인에게는 천지개벽이나 다름 없었다.
심봉사가 반갑기는 반가우나 눈을 뜨고 보니 도리어 처음 보는 얼굴이라, 딸이라 하니 딸인 줄 알지마는 한 번도 보지 못한 얼굴이 라 알 수가 있나. 하도 좋아서 죽을동 살동 춤추며 노래한다.

얼씨구 절씨구 지화자자 좋을씨구
홍문연 높은 잔치에 항우가 아무리 춤 잘 춘들 내 춤을 어찌 당하며,
한고조가 말 위에서 천하를 얻을 제 칼춤 잘 춘다 할지라도,어허 내 춤 당할소냐.
어화, 창생들아 아들 낳기 힘쓰지 말고 딸 낳기를 힘쓰시오.
죽은 딸 심청이를 다시 보니
양귀비가 죽었다가 다시 살아난가,
우미인이 도로 살아서 돌아온가,
아무리 보아도 내 딸 심청이지.
딸 덕으로 어두운 눈을 뜨니 해와 달이 다시 밝아 더욱 좋도다
별이 뜨고 구름이 이니 온갖 만물이 즐겨한다.
태평세월 다시 보니 얼씨고 좋을시고.
'아들 낳기 힘쓰지 말고 딸 낳기를 힘쓰라' 함은 나를 두고 이름이라.

이 때 무수한 소경들도 영문 모르고 춤을 춘다.

지화자 지화가 좋을씨고 어화 좋구나.
세월아 세월아 가지 마라.
돌아간 봄 다시 돌아오건마는,
우리 인생 한번 늙어지면 다시 젊기 어려워라.
옛글에 이르기를 '좋은 때는 만나기 어렵다.' 하는 것은
만고 명현 공자 맹자 말씀이요,
우리 인생 무슨 일 있으랴.

노래를 마치고 다시 '산호 산호 만세!'를 불렀다.
그날로 심봉사에게 예복을 입혀 임금과 신하의 예로 인사를 하고 다시 내전에 들어가서 여러 해 쌓였던 회포를 풀며 안씨 맹인의 일 까지 낱낱이 이야기했다. 황후께서 들으시고 비단 가마를 내어보내 어 안씨를 모셔들여 아버지과 함께 계시게 하였다. 천자가 심학규 를 부원군으로 봉하시고 안씨는 정렬부인으로 봉하시고, 또 장승상 부인에게는 특별히 많은 재물을 상으로 내리셨다. 도화동 동민들에게는 부역을 면제해 주고 많은 재물을 상으로 내리시어 마을에 어려운 일을 도와주라 하시니, 도화동 사람들이 하늘 같고 바다 같은 은혜에 감사하는 소리가 온 천지에 진동했다.
무창태수를 불러 예주자사로 승진시키시고 자사에게 분부하여 황봉사와 뺑덕어미를 즉시 잡아들이라 엄하게 분부하시니, 예주자사가 삼백예순 관청에 사람을 풀어서 황봉사와 뺑덕어미를 잡아올렸다. 부원군이 천청루에 자리를 잡고 앉아서 황봉사와 뺑덕어미를 잡아들여 꾸짖기를,
"네 이 못된 년아, 산은 첩첩하고 밤은 깊은데 천지를 분별하지 못하는 맹인을 두고 황봉사를 얻어 가는 게 무슨 심보냐?"
하고 문초하니,
"역촌에서 주막을 차리고 있는 정연이라 하는 사람의 계집에게 유인당하여 그러했습니다."
하였다. 부원군이 더욱 화가 나서 뺑덕어미를 능지처참하신 뒤에 황봉사를 불러 꾸짖었다.
"네 이 못된 놈아, 너도 맹인이지? 남의 아내 꾀어내니 너는 좋겠지만 잃은 사람은 불쌍하지 않겠느냐? 속담에 '꽃을 탐하는 미친 벌'이란 말이 있지마는 그럴 수가 있느냐? 마땅히 죽일 일이지만 특별히 귀양을 보내니 원망치 말라. 뒷날 세월이 흐른 뒤에 세상 사람이 이런 불의한 일을 본받지 못하게 하자는 것이니라."
이렇게 나무라시니 온 조정의 벼슬아치며 천하 백성들이 덕화를 기렸다. 자손이 번

성하고 천하에 아무런 어려움도 없으니 심황후의 덕화가 온 천하에 덮였으며,
"만세만세 억만세를 끝도 없고 한도 없이 누리기를 천번 만번 엎드려 비옵니다."
하고 칭송했다. 황후가 천자께 여쭙기를,
"이러한 즐거움이 없으니 축하하는 잔치를 베풀기를 바랍니다."
황제께서 옳게 여기셔서 천하에 반포하여 일등 명기 명창을 다 불러 황극전에 자리를 잡고 앉으시고 온 조정의 모든 관리를 모아 즐기실 때, 천하의 제후들이 모여 와서 세상의 진귀한 보물을 바치고, 일등 명창 일등 명기들이 거의 다 참여했다. 태평성대를 만난 백성들은 곳곳에 춤추며 노래한다.

출천대효 우리 황후 높으신 덕
온 세상에 펴졌으니, 요순 같은 평화시에
노래 하며 즐겨하네.
바다물로 태평주를 빚어
그대들과 함께 취해
천만년을 즐겨 보세, 이러한 태평연에
뉘가 아니 즐길소냐.

이렇게 노래할 때 천자와 부원군이 황극전에 자리를 잡으시고 명무(名舞) 명창(名唱)을 불러 노래하고 춤을 추며 사흘 동안 크게 잔치를 벌여 모두 함께 즐긴 뒤에 천자와 황후와 부원군이 다 각기 거처로 돌아갔다.
그 뒤에 황후와 정렬부인 안씨가 같은 해 같은 달에 아기를 가져 같은 달에 해산하니 둘 다 아들이었다. 황후의 어진 마음에 자기 일 은 접어두고 아버지가 아들 얻으신 소식을 들으시고 천자께 아뢰니, 천자도 반겨하시면서 음식물과 금은 비단을 많이 내리시고 예 관을 보내어 위문하셨다.
부원군이 80을 바라보는 늦은 나이에 아이를 낳아 놓고 기쁜 마음 측량할 길 없어 밤인지 낮인지 모르던 차에, 황제께서 금은 비단 이며 음식을 내리시고 예관을 보내어 위문하시니 황공감사하여 정중하게 사례하고 전하러 온 예관을 맞아들여 임금의 은혜에 사례했다. 이 소식을 듣고 황후가 더욱 기뻐하면서 금은 보화를 마련하고 예관을 보내어 위문하시니 부원군이 더욱 기꺼워하며, 한편으로 예 복을 갖추어 입고 예관을 따라 별궁에 들어가 황후께 인사를 드리니, 황후도 아들을 낳았으니 즐거운 마음을 이루 다 측량할 길 없었다. 황후가 아버지의 손을 잡고 옛 일을 생각하며 한편으로 기뻐하면서 또 한편으로는 슬퍼하니 부원군도 또한 슬퍼하였다. 그런 다음 부원군이 궁귈로 들어가 예관을 따라 옥난간 아래 다다르니 임금이 기뻐하며,
"들으니 경이 늘그막에 귀한 아들을 얻고, 게다가 짐의 태자와 같은 해 같은 달 같은 근원에서 났으니 어찌 아니 반가우리오. 아이가 현명하면 훗날에 나라 일을 의논하도록 하겠습니다."
치하하니, 부원군이 여쭙기를,
"예전에 공자께서도 말씀하시기를, '아들 낳기가 어려운 것이 아니라 기르기가 어렵고, 기르기가 어려운 것이 아니라 가르치기가 어렵다.'고 하셨으니, 기다려 보십시다."
하고 물러나와 아이 모습을 보니 활달한 기상이며 빼어난 골격이 넉넉히 옛사람을 본받을 만했다. 이름은 태동이라 하고, 점점 자라 열 살이 되니 총명과 지혜가 비할 데 없었고, 학문과 재능이 능통하매 부모의 사랑함이 손 안에 든 보옥에다 비할 바 아니었다.
무정세월 물 흐르듯하여 태자의 나이 열세 살이 되니 황후께서 태자를 혼인시키려 할 때, 외삼촌과 같은 달 같은 날에 혼례 올리기를 청하시니, 황제께서 기꺼워하시며 널리 알아보라 하셨다. 이 때 마침 좌강로 권성운이 딸 하나를 두었는데 뛰어난 덕행과 빼어 난 재질을 가졌으며 인물은 우미인을 앞지를 만했다. 또 연왕이 공주를 두었는데 안양공주라 했으며, 덕행이 뛰어나고 일을 처리함이 민첩하다고 소문이 났다. 임금이 이 소문을 듣고 연왕과 권강로를 들라 하여 어전에서 청혼하시니, 공주와 소저가 다같이 열여섯 살 동갑이었다. 그 두 사람이 모두 기꺼이 허락하니 임금께서 하교하시기를,
"권소저로 태자의 배필을 정하고, 연왕의 공주로 태동의 배필을 삼음이 어떠하실는지오?"
하시니 주위의 신하들이 모두,
"좋은 일입니다."
하고 허락하니, 황후와 부원군이며 온 조정이 즐겨했다. 즉시 태사관을 명하여 날을 잡게 하시니 삼월 보름날로 잡혀 온 나라의 큰 경사로 여겼다. 혼인날이 되어 큰 잔치를 차리니 각 지방의 제후와 만조백관이 차례로 둘러서 있는 가운데 두 부인을 삼천 궁녀가 앞 뒤에서 모시고 나와 혼례장으로 인도했다. 훤칠하게 생긴 두 신랑 은 만조백관이 모신 모양은 북두칠성을 좌우보필이 모신 듯했다. 두 신부는 달 같고 꽃 같은 고운 모습에 푸른 저고리 붉은 치마를 입고, 칠보로 단장하여 온갖 패물을 허리 위에 늘어뜨리고 머리에 는 화관을 썼다. 삼천 궁녀가 모인 가운데 일등 미녀를 뽑아서 두 낭자를 좌우로 모시니 월궁항아라도 이보다 더 휘황치 못할 터였다. 비단으로 수놓은 휘장을 공중에 둘러치고 혼인자리에 나아가니 그 화려한

모습을 말로는 표현할 길이 없었다.
두 신랑이 각기 혼례식을 올리고 폐백을 드린 뒤에 숙소로 돌아가니 동방화촉 첫날밤에 원앙이 녹수를 만난 듯 맑은 정으로 화락한 밤을 지냈다. 아침에 일어나 태자가 강로께 먼저 문안을 올리니 강로 부부 즐겨함은 이루 헤아릴 수 없었고, 태동도 또한 연왕 부부께 인사를 드리니 연왕과 왕후도 못내 반기며 기꺼워했다. 즉시 태자에게 연락하여 조회에 인사를 올리게 하니 임금이 즐겨하시며 부원군을 들어오라 하여 같은 자리에 앉아 신행 인사를 받으시고, 만조백관의 문안인사를 받으신 뒤에,
"내가 진작 태동을 조정에 들이고자 했으나 장가를 들기 전이라 지금까지 벼슬을 주지 못했는데 경들의 소견은 어떠하시오?"
하시니 문무백관이 아뢰였다.
"인물이 출중하오니 곧바로 불러다 벼슬을 내리소서."
임금이 즉시 태동을 불러들여 한림학사 겸 간의태부 도훈관에 이 부시랑의 직품을 내리시고, 그 부인은 왕렬부인을 봉하시고 금은 비단을 많이 내리시면서 말씀하셨다.
"경이 전에는 공부하는 학생이라 국정을 돕지 아니 했지만 오늘부터는 나라의 봉급을 받는 신하이니 정성을 다해 국정을 도우라."
시랑이 공손히 절하고 물러나와 어머니께 인사를 드리니 즐기고 반기는 마음이야 어찌 다 형언하겠는가. 또 별궁에 들어가 황후에게 절하고 사례하니 황후도 즐거움을 이기지 못하여 물으시기를,
"신부가 어떠하더냐?"
하시니 자리에서 물러서며 대답하기를,
"정숙하더이다."
황후께서 또 묻기를,
"오늘 아침 임금님을 뵈을 때 무슨 벼슬을 내리셨느냐?"
대답하기를,
"이러이러 하였습니다."
하니, 황후 더욱 즐겨하며

태자와 시랑을 데리고 종일 즐긴 뒤에 날 이 늦어서 자리를 일어서며,
"속히 신부를 본가로 데려 가거라."
하시니 신랑이 대답하기를,
"속히 데려다가 부모님께 영화를 뵈어드리겠습니다."
하니 황후께서 크게 기뻐하며 말했다.
"내 말도 또한 그 뜻이로다."
며칠 뒤에 부원군이 날을 잡아서 왕렬부인을 신행하시니, 부인이 시부모 내외분께 예를 올리니 부원군과 정렬부인이 금옥같이 사랑하시며 별궁을 새로 지어 왕렬부인을 거처하게 했다.
한림이 낮이면 나라 일을 돌보고 밤이면 학문을 힘쓰니, 높고 낮은 관리들과 백성들이 칭찬하지 않는 사람이 없었다. 이럭저럭 한림의 나이 스무 살이 되었을 때 임금이 한림의 명망과 도덕을 조정 신하에게 물어보신 뒤에 하루는 심학사를 불러들여,
"내가 들으니 경의 명망과 도덕이 온 나라에 진동하니 어찌 벼슬을 아끼겠는가?"
하시고 직위를 높이시어 이부상서 겸 태학관을 시키시고 태자와 함께 공부하라 하시며, 그 아버지의 직위를 높이시어 남평왕을 봉하시고 정렬부인 안씨는 인성왕후를 봉하시고, 또 상서부인은 왕렬부인겸 공렬부인을 봉하시니, 남평왕과 상서와 인성왕후 모두 임금님의 은혜에 감사드리고,
"우리가 무슨 공이 있어 이런 벼슬을 하는가?"
하며 밤낮으로 임금님의 은혜를 기리었다.
남평왕이 나이 팔순이 되었을 때, 우연히 병을 얻어 온갖 약이 효험이 없었다. 이에 심황후의 어지신 효성과 부인의 착한 마음에 오죽 잘 간호했으랴마는, '죽는 사람은 다시 살릴 방도가 없는 법이 라.' 세상을 버리시니, 온 집안이 망극하고 또한 심황후가 애통하여 황제께 이 사실을 아뢰니 임금이 말씀하시기를,
"'인간 팔십 고래희'니 너무 슬퍼하지 마소서

."
하시고, 명릉 후원에 왕의 예로 안장하게 하시니 황후는 삼년 상복을 입으셨다.
부원군이 젊어서 고생하던 일을 생각하면 무슨 여한이 있으리오. 어화, 세상 사람들아, 예와 지금이 다를소냐. 부귀영화 한다 하고 부디 사람 무시 마소. '기쁨이 다하면 슬픔이 오고, 괴로움이 다하면 즐거움이 온다.'는 이치는 누구에게나 해당되는 일이다. 심황후 의 어진 이름 길이길이 전해진다.

***** ‘심청전’ 첫 번째 판 수의 끝입니다.*****

-완판본 심청전, 직지프로잭트 자료입니다.-

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